Ecuador: Tierra de experiencias de Chocolate


El chocolate de Ecuador es conocido por ser uno de los mejores del mundo. Los chocolateros del país han ganado reconocimientos cada vez mayores en los últimos años con sus barras, premiadas por sus sabores y aromas sorprendentes. Y, resulta, que la fuente de la planta de cacao no es México, como se cree comúnmente. Es, de hecho, de la Amazonía ecuatoriana. Ahora, los viajeros pueden estar más cerca de la fuente de la comida favorita del mundo con experiencias de chocolate, a través de tres de los cuatro mundos del Ecuador.


"Ecuador: Tierra de chocolate" es una nueva iniciativa liderada por el Ministerio de Turismo del país para promover las emocionantes experiencias que les esperan a los visitantes de esta pequeña, pero increíblemente biodiversa, nación en América del Sur. "El Turismo del Chocolate tiene al agroturismo en su corazón, en beneficio de las comunidades rurales al tiempo que permite a los turistas explorar el país más ampliamente, experimentando su patrimonio culinario, sus maravillas naturales y sus oportunidades de aventura," explica Dominic Hamilton, Viceministro de Promoción Turística de Ecuador. "Queremos asociar al país con un producto gourmet que ya está posicionado en la escena internacional, con la creación de un círculo virtuoso entre el consumidor y el turista. Las personas que han probado chocolate mientras estaban en Ecuador regresarán a casa como mejores consumidores de los productos ecuatorianos, mientras que los amantes del chocolate asociarán sus barras favoritas con nuestro destino".



Usted no tiene que ser un conocedor del chocolate para disfrutar de las mejores barras del mundo. Los viajeros pueden visitar tiendas de chocolate y emporios - incluyendo uno ubicada en el interior del Monumento Ecuatorial, justo al norte de la capital, Quito - donde los asistentes pueden ayudarles a elegir su favorito (entre los más populares están el chocolate negro de origen único y las barras con sabor a frutas tropicales o "súper hojas" del Amazonas). También pueden inscribirse para una sesión de degustación de chocolate (como la cata de vinos, pero sin la resaca) con un fabricante especialista como Pacari, ganador de numerosos Premios Mundiales del Chocolate; disfrutar de una cena totalmente temática sobre la vaina de cacao y todos sus componentes, degustados con vinos perfectos; o incluso sentirse envuelto en chocolate caliente durante un tratamiento de spa.


"Tierra de Chocolate" también se trata de encuentros en los mundos rurales de Ecuador. Los árboles de cacao crecen en los climas tropicales de ambos lados de los Andes: en las tierras bajas costeras del Pacífico y en medio de los altos árboles de la selva amazónica. Ambos son lugares fascinantes para saber más acerca de este árbol y su fruto, cuyo nombre en latín se traduce como "alimento de los dioses", theobrama.


A tan sólo unas pocas horas de las dos principales ciudades del país, de Quito y Guayaquil, los visitantes se sumergen en los estilos de vida rurales mientras vagan en plantaciones de árboles de cacao, aprenden sobre el proceso de crecimiento, fermentación, secado, e incluso intentan hacer algún chocolate casero, chocolate artesanal. En el caso de la Amazonia, varias de las granjas de chocolate están a cargo de comunidades indígenas y cooperativas de mujeres, quienes combinan su agricultura con el turismo, dando a los visitantes puntos de vista adicionales sobre sus tierras intrigantes.


En los últimos meses, el Ministerio de Turismo ha trabajado mano a mano con el chocolate y con profesionales del sector turístico del país. En los WTM, dos docenas de operadores turísticos, operadores de cruceros de Galápagos y proveedores de alojamiento estarán ofreciendo productos que incluyan chocolate - ya sea un tour a una granja productora o, por ejemplo, una degustación. Estos incluyen a los Ferrocarriles Ecuatorianos (Tren Ecuador), que ofrecerá experiencias de chocolate en dos de sus productos: la nueva ruta de la costa-más-Andes de Durán-Bucay-Alausi a bordo del galardonado TrenCrucero, con un viaje de cuatro días en tren de lujo.

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