Ecuador y sus fantásticas lagunas del norte

El Ecuador de los Cuatro Mundos es un paraíso de incomparable belleza. Todos sus recursos ambientales, naturales y paisajísticos atraen a los aventureros del país y del mundo, quienes se deslumbran con sus lagunas, que se extienden como espejos de agua en amplias áreas, aportando vida en abundancia a infinidad de especies y al hombre.

Estos atractivos naturales despiertan nuestro espíritu aventurero para conocer más del Ecuador y sus fantásticas lagunas del norte.

El Carchi: una aventura natural

Nuestro recorrido inicia al norte de Ecuador, en la provincia del Carchi, donde nos espera la laguna El Voladero que se encuentra situada a 40 minutos de la vía antigua El Ángel-Tulcán, y pertenece a la Reserva Ecológica El Ángel. Se puede ingresar por la vía El Ángel-La Libertad-Cobos. Es ideal para meditar rodeado del bosque de frailejones, mientras se observa el vuelo de los cóndores, lo cual le da un aire místico. La Reserva de El Ángel es la única área de páramo en el Ecuador que presenta la especie frailejón. En el sitio podemos realizar caminatas al aire libre, observar el paisaje del páramo andino o acampar.

En esta misma provincia, nos trasladamos a la laguna El Salado en la jurisdicción de la parroquia Cristóbal Colón y a 7.5 Km. de la ciudad de San Gabriel, Pueblo Mágico del Ecuador. Aquí se encuentra un embalse lacustre, que data de hace 70 años, con una extensión de 24 hectáreas y conformada por una circunvalación de 2.790 metros. Su vegetación natural está compuesta por cartuchos, rosas, totora y lirios; en su interior albergan nidos de patos y colibríes. Este espacio es propicio para realizar caminatas y paseos en lancha o bote, gracias a los servicios disponibles en el lugar.

Imbabura: la provincia “Azul de Los Lagos”

Continuando nuestro recorrido, descendemos por el valle del Chota hasta llegar a la provincia de Imbabura en donde se muestran apacibles lagos y lagunas de gran belleza, razones suficientes para ganarse el calificativo de la provincia “Azul de los Lagos”.

Entre las más importantes están en Ibarra la laguna de Yahuarcocha , que significa “lago de sangre”. Este maravilloso lugar está rodeado por  lomas y miradores naturales, es un sitio mágico por su historia y es que en 1486 los Caranquis iniciaron una terrible y sangrienta batalla que culminó con el triunfo del Inca Huayna-Cápac. Una vez declarada la victoria en su favor ordenó matar a todos los hombres capaces de tomar las armas, donde murieron más de 30 mil hombres y sus cadáveres fueron arrojados a la laguna, tiñendo de rojo sus aguas.

En Pimampiro se encuentra la laguna de Puruhanta, este atractivo natural se encuentra en un área protegida del Parque Nacional Cayambe-Coca y está rodeado de bosques nublados y extensas cobijas de páramo, hábitat del cóndor andino y al oso de anteojos.

Otro espectáculo natural constituye la laguna San Pablo, ubicada en la ciudad de Otavalo. Este espejo de agua posee un fascinante paisaje compuesto por el volcán Imbabura. En este sitio podemos disfrutar de varios senderos que permiten, desde miradores naturales, observar la belleza de este espacio natural. Es posible realizar recorridos en lanchas y disfrutar de platillos gastronómicos típicos de la zona. Además, encontramos sitios de alojamiento y comercialización de artesanías, elaboradas con totora. Aprovecha tu recorrido por este enigmático lugar y realiza un vuelo en globo aerostático. El emprendimiento Kawsay Balloms te llevará a una verdadera aventura de altura. 

En este mismo cantón se encuentran las lagunas de Mojanda, este sistema lacustre está compuesto por tres lagunas denominadas: Caricocha, Huarnicocha y Yanacocha. Las lagunas poseen colores azul verdoso, amarillo y negro, respectivamente; están custodiadas por el Fuya Fuya, una elevación que permite a los aventureros hacer prácicas de montaña. En este espacio también se disfrutan de caminatas por senderos, cabalgatas, pesca y espacios para acampar.

Avanzando por esta inigualable ruta de las lagunas del norte llegamos al cantón Cotacachi en donde nos encontramos con la laguna de Cuicocha o también conocida como de los Dioses o Arco iris, significado kichwa de su nombre. Ubicada a los pies del volcán Cotacachi, antiguamente fue un volcán activo y en la actualidad su caldera posee un espejo de agua de gran belleza y diversidad. Es parte de la Reserva Ecológica Cotacachi- Cayapas; y en su centro cuenta con dos islotes llamados Teodoro Wolf y José María Yerovi, los cuales son separados por el “Canal del ensueño”. El lugar es considerado sagrado y en él se observan gran diversidad de plantas acuáticas. Aquí podemos disfrutar de recorridos en lancha y caminatas por los senderos que circundan la laguna.

La particularidad de Imbabura es que de seis cantones que la conforman, cuatro poseen lagunas, es así que en el mismo cantón Cotacachi se encuentra la laguna Piñan, ubicada en una zona con una gama de sus espacios naturales. Pesca deportiva, caminatas, observación de especies y camping son parte de la oferta recreativa que ofrece el lugar. Además, en el sitio existe un refugio comunitario, donde pobladores de la zona llevan a los turistas a un viaje al pasado. Hay decenas de lagunas siendo las de mayor tamaño Donoso y Yanacocha.

Las experiencias que se disfrutan lejos de los sitios poblados garantizan un encuentro con la naturaleza por lo que debemos cuidar el ambiente y no arrojar basura ni destruir la flora y fauna del lugar que nos recibe con amabilidad. Antes de viajar infórmate sobre el sitio al que te diriges, asegúrate de su horario de atención y las normas que mantiene. 

Recuerda que  varias de las lagunas forman parte de reservas naturales o parques nacionales en donde no se admiten mascotas. Si vas a realizar senderismo es importante llevar ropa impermeable, abrigada y cómoda. No olvides llevar líquidos para tu hidratación y alimentos ligeros como chocolate en barra que te aportarán energía. Contrata servicios turísticos regulados por el Ministerio de Turismo. 

Imbabura y Carchi son provincias con escenarios naturales mágicos que nos motivan a disfrutar intensamente de Ecuador y sus fantásticas lagunas del norte, donde su belleza y bondades fortalecen el espíritu de los viajeros.  Por esto y más #MeQuedoEnEcuador

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