Guano, capital artesanal y turística del Ecuador

El destino Guano es uno de los cantones que conforman la provincia de Chimborazo, ubicado en la región Sierra Centro a ocho kilómetros de la ciudad de Riobamba. Diferenciado por su clima templado y resguardado por el coloso nevado Chimborazo, Guano posee mucha historia desde principios del siglo ante los descubrimientos que se dieron de los restos arqueológicos de la cultura prehispánica como la Inca y Puruhuá.

Guano ha sido denominada la “Capital Artesanal del Ecuador”, ya que con certeza este destino es un referente del turismo y la artesanía. Sus alfombras tejidas a mano, la industria del cuero y su habilidad manufacturera le identifican a este lugar como uno de los principales motores del desarrollo turístico a nivel regional.

La herencia ancestral de Guano ha contribuido a la creación de diversas ramas artesanales, manufacturando mantas, bayetas, alfombras, hilados, esteras, sogas, prendas de bordado y productos de cuero a más de los grandes artistas artesanos como los carpinteros y picapedreros.

Otra de las fortalezas que distinguen a Guano es su gastronomía típica, variada y de buen sabor como la riquísima fritada, el original chorizo y la ancestral chicha huevona que tienen alta demanda por parte de los visitantes.

En la actualidad Guano ha emprendido actividades que fortalecen la oferta de los atractivos turísticos naturales y culturales, prestadores de servicios, geositios, puntos de interés turístico, entre otros, referentes importantes para seguir posicionando al Cantón como potencia turística.

Guano y la Ruta del último hielero del Chimborazo

Baltasar Ushca conocido como el “último hielero” del Chimborazo inicia la extracción del hielo a los 15 años de edad junto a su padre y a un gran grupo de personas que trabajaban en esta actividad. Baltazar hasta el momento mantiene intacta esta espectacular tradición de su generación.

El “último hielero” del Chimborazo inicia la extracción del hielo a las 04h30 de la madrugada, preparando a sus tres burritos que los bautizó con el nombre de Yuli, Widinson y Luis Roman, en recuerdo de sus amigos que le ayudaron a mejorar su estilo de vida.

Por una hora y media de caminata, Baltazar llega a la parte baja del Chimborazo para cortar la paja y hacer de 30 a 40 sogas que utiliza para marrar y cubrir los bloques de hielo. Continúa su recorrido unas dos horas y media más, hasta llegar a las minas de hielo, a una altura de 4.800 msnm, donde empieza a realizar el corte con su pico de forma rectangular usando una barra para arrancar el hielo, utilizando el hacha para cortar en cubos pequeños de 40 a 45 kilos.

En un terreno plano coloca las sogas sobre la cual riega paja para envolver los bloques de hielo. Generalmente extrae seis bloques de hielo para cargarlos en sus burros y retorna a su casa para guardarlos en un agujero dentro de la tierra a fin de que se conserven congelados.

Baltasar Uscha sube a la mina dos veces por semana, jueves y viernes, el sábado alquila un carro para trasportar los cubos de hielo y entregarlos en los mercados de La Merced y San Alfonso de la ciudad de Riobamba. Donde los visitantes disfrutan los exquisitos platos típicos acompañados del delicioso Rompe Nucas que es un batido de frutas con el hielo del Chimborazo. ¡En verdad es un placer probar esta delicia!

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