Karl Egloff: Ecuador es uno de los mejores países del mundo para deportes de montaña

La imponente Cordillera de los Andes atraviesa de norte a sur al Ecuador, un país favorecido con diversidad de climas, especies animales únicas, pueblos ancestrales y flora exótica. En este pequeño territorio existen más de 70 volcanes y montañas, de los cuales 27 están activos.

Esta cadena montañosa tiene una importancia para las comunidades desde el tiempo de los Incas, donde las ciudades se comunicaban por una amplísima red de más de 25.000 de carreteras halladas hasta la actualidad y por un servicio de correos que atravesaba la Cordillera. Quienes daban vida a estos caminos eran los chasquis, palabra derivada del quechua que significa correo o persona de relevo. Estos jóvenes corredores se desplazaban rápidamente por la red de caminos del Imperio para entregar mensajes o artículos.

Reserva Ecológica Los Illinizas – Créditos: Cumbre Tours

Ahora esos mismos caminos los recorren aficionados o expertos amantes de las montañas que buscan conquistar a estos bellos gigantes en distintas disciplinas, una de ellas es el speed climbing, un corredor de alta montaña, quienes podrían ser los nuevos chasquis de los Andes ecuatorianos. El speed climbing o montañismo de velocidad consiste en completar caminos desde los refugios en ida y regreso a las cumbres, en una parte del tiempo en la que se haría una expedición a ritmo normal. Uno de los nombres más destacados en Ecuador y el mundo en esta disciplina es Karl Egloff. Nacido en Quito, de madre ecuatoriana y padre suizo, desde muy joven encontró su pasión por la montaña.

Desde los 15 años hasta la actualidad ha ascendido a cumbres de más de 5.000 metros de altura, más de 250 veces, y ha superado la barrera de los 6.000 metros sobre el nivel del mar 30 veces. Se convirtió en líder turístico y propietario de su propia agencia de montañismo Cumbre Tours, que mantiene desde 2013.

Mientras guiaba a grupos de trekking internacionales, se enteró de que tenía un don para la resistencia en la altura y comenzó a correr por los Andes. En agosto de 2014, Karl ganó notoriedad internacional al romper el récord mundial de velocidad escalando el Monte Kilimanjaro y luego aplastar el récord mundial hasta la cima y la espalda del Aconcagua, el pico más alto de América, en febrero de 2015.

A pesar de haber recorrido muchos lugares del mundo, Karl asegura que el Ecuador es uno de los mejores países del mundo para practicar deportes de montaña debido a la facilidad de acceso, logísticamente hablando. La cercanía de las montañas a ciudades principales, donde en un par de horas se llega a destinos como Quito, brindan comodidad a los visitantes.

“Tenemos la facilidad de cambiar itinerarios inmediatamente, no es como en otros países que debes caminar de 6 a 7 días solo para llegar a la base de la montaña. En el Ecuador tranquilamente puedes hacer 4 o 5 glaciares en 2 semanas, lo que lo convierte en un destino único”, destaca Karl Egloff.

«En el Ecuador tranquilamente puedes hacer 4 o 5 glaciares en 2 semanas, lo que lo convierte en un destino único.»

Karl Egloff, deportista y dueño de Cumbre Tours

El montañismo tiene diferentes gamas, desde el trekking hasta la ascensión de media montaña y alta montaña, siendo este último el que más turistas trae al Ecuador, según Egloff. “El Cotopaxi es un ícono de montaña a nivel internacional, antes de la pandemia lo visitaban más de 6.000 viajeros con el objetivo de subir una de las montañas más escaladas del mundo. Entre las elevaciones más conocidas para practicar este deporte en el país están el Cotopaxi, el Cayambe y el Chimborazo y para la aclimatación están Los Ilinizas, el Ruco Pichincha, Quicocha, el Quilotoa, entre otros”, asegura el montañista.

El turismo de montaña representa entre el 15% y 20% de la industria turística mundial, ya que atrae viajeros que desarrollan una amplia gama de actividades, como el esquí, la escalada, el senderismo y la exploración. “El sector turístico ha sido fuertemente golpeado por la pandemia de COVID-19; sin embargo, mucha gente se ha volcado al turismo ‘outdoor’ por esa necesidad de encontrar equilibrio con la naturaleza”, dice Egloff, quien confía en que Ecuador puede proyectarse como un destino para las experiencias al aire libre, mostrando su cercanía entre lugares y su multidiversidad.

Sin embargo, Karl recalca que para practicar montañismo es muy importante buscar agencias y guías certificados, ya que manejan itinerarios y logística para realizar estas actividades de manera segura. Además, cada montaña es distinta y bajo este contexto, para garantizar experiencias placenteras, es necesario que los aventureros cuenten con la indumentaria adecuada, que se adapte a las condiciones del ambiente, garantice confort, brinde seguridad y mejore el rendimiento.

Para Karl, el ser guía de montaña, deportista y aficionado le ha dado la oportunidad de mostrar las maravillas del Ecuador a grupos extranjeros, quienes se maravillan con la belleza de las cumbres y las facilidades para realizar deportes en la montaña. “Para mí la montaña es un estilo de vida, tengo la suerte de vivir en un país donde puedo empacar la maleta, llegar en 2 horas para disfrutar en la nieve, planificar una visita a un mercado artesanal y al día siguiente poder regresar a casa”. Estas condiciones posicionan al Ecuador como un destino privilegiado para el montañismo.

Conéctate con la naturaleza en su estado natural en medio de volcanes, montañas y nevados y vive una inolvidable aventura que solo te puede ofrecer un país megadiverso como el Ecuador. #SiénteteBienEnEcuador

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