Mote, tostado o chicha ¿Cuál es tu preferido?

Tostado, cocido, molido o en bebidas ancestrales, el maíz es parte de la herencia gastronómica de nuestros ancestros. Un recorrido por Ecuador y su gastronomía nos introduce al maíz en sus diversas variedades que indudablemente, nos impresionan en cada bocado.

De niña mi abuela cocía varios “choclos” como es conocido el maíz, estos eran recogidos y cosechados en esos días de verano, donde el descanso se combinaba con el hacer y la diversión. El maíz tenía granos grandes y siempre eran acompañados con una rodaja de queso hecho por la abuela, en el pueblito de Sigchos, Cotopaxi.

El maíz crece en su mayoría en la región de los Andes del país, sin embargo, con los cambios y adaptaciones al clima el maíz crece en ciertas regiones de la Costa y la Amazonía. El cultivo de este producto se encuentra entre los de más importancia agrícola en el país.

Este cereal es parte de la dieta de los ecuatorianos, en reuniones de fin de semana o en los alimentos preparados a diario, prueba de ello es caminar por sus calles y observar decenas de locales de comida rápida que ofertan porciones de choclo desgranada acompañados de carne de cerdo preparada en su punto con condimentos y secretos para otorgar sabores inigualables.

También existe una opción más, el mote con chicharrón. El mote es un tipo de maíz que se lo compra seco; para cocerlo es necesario remojarlo desde la noche anterior y cocinarlo demanda varias horas. Tanto el mote como el choclo en estas presentaciones son acompañados por el tostado, otro variedad de maíz, que es frito en aceite o manteca de cerdo. Todo una delicia. No puede faltar el acompañante de estas delicias, el tradicional ají de maní.

Pero avanzando un poco más, el maíz nos lleva a disfrutar tardes o mañanas con deliciosos y trabajosos desayunos con una presentación del cereal molido para elaborar humitas y tamales, masas rellenas con queso y carne de pollo o cerdo, respectivamente. Una vez preparadas las masas, estas son envueltos en las mismas hojas del maíz, para posteriormente ser cocidos al vapor. Con una buena taza de café esto es un manjar de sal para el paladar.

Y si eso no es todo, en nuestros momentos de diversión aparece nuevamente el maíz ahora en su presentación “canguil” o conocido como palomitas de maíz. Es fácil prepararlo, colocar aceite y los granos en una olla gruesa, eso sí una tapa deberá cubrir el implemento sino la reacción del aceite con el grano, hará que estos exploten sin cesar.

Después de este detalle te invito a elegir uno para acompañarlo con bebidas ancestrales como el rosero, champús y chicha de jora, consumidos hasta la actualidad en fiestas como el Inti Raymi, Kapak Raymi y otras. La chicha es preparada con maíz remojado, secado y molido.

Y así, Ecuador oferta una deliciosa gastronomía con un ingrediente que es parte de la identidad de su gente. En la temporada de abril a julio, es la época de cosecha de los productos que ofrenda la tierra, en ellos el maíz que requiere de hábiles productores conocedores de las fases del sol, la luna, el clima y temporada para plantar semillas que crezcan y sirvan para crear las delicias culinarias con maíz.

Elige la mejor opción y disfruta de este grano ancestral que crea y te permite vivir una experiencia inigualable en el país ubicado en dos hemisferios, para probar la dualidad de los sabores.

Datos de interés

Marzo y septiembre: En Los Ríos, provincia de Babahoyo, se realiza dos ediciones del anuales de la “Revolución del choclo”. Cazuela, bollos, sango, tamales, torrejas, humitas, mazamorra, choclo en diversas preparaciones (frito, asado o cocinado), torta de sal y de dulce, son algunas de las recetas que se degustan en base a este ingrediente.

Agosto o Septiembre: “La Fiesta del Maíz y el turismo” se realiza en el cantón Rumiñahui, provincia Pichincha. La celebración se la realiza desde 1960. Durante esta festividad se organizan varias actividades entre ellas: el paseo del chagra, festivales musicales, ferias artesanales y gastronómicas.

Todo el año: La provincia de Azuay es conocida por la diversidad de platillos elaborados con mote. En el austro ecuatoriano se puede degustar el mote sucio, mote pata, mote pillo y la bebida conocida como “champús”, que es también común encontrarla en Carchi, Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Bolívar, Chimborazo y Cañar.

Fiesta del Inti Raymi: Esta tradición Inca se festeja en los meses de junio y julio para agradecer a la Pachamama y al Sol por las cosechas recibidas. Es una de las fiestas más importantes de las comunidades indígenas, y en el centro ceremonial de Cotacachi se celebra esta fiesta que convoca a decenas de viajeros y comunidades de la zona. Cotacachi se ubica a 2h30, al norte de la capital ecuatoriana, provincia de Imbabura.

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