Múltiples actividades en la “Laguna de los Dioses”

Existen múltiples maneras de conocer Ecuador y sus rincones. En el país hay varias lagunas que permiten a los amantes de la naturaleza vivir experiencias inigualables, contemplando la vida que se desarrolla en ella, así como los entornos que la rodean.

Al norte de Ecuador, en la provincia de Imbabura, ubicada a dos horas de automóvil desde la capital, se sitúa la laguna de Cuicocha o “Laguna de los Dioses”, a 3.068 msnm. Esta laguna es el resultado de una erupción volcánica, y está vigilada por el volcán Cotacachi, ubicado en la Cordillera Occidental andina, en la Reserva Ecológica Cotacachi- Cayapas.

Vuelta completa a la laguna: En la laguna realiza un recorrido bordeando el cráter, para realizar una caminata de 12,50 km. Este circuito es recomendable hacerlo con un guía contratado, y contar con la indumentaria necesaria. Adicionalmente,puedes realizar caminatas en senderos específicos para fotografiar desde 7 miradores; el cráter volcánico que posee aproximadamente 3.000 años de antigüedad. Conoce la infografía del recorrido y sus senderos.

Artesanías y gastronomía: Ponchos, gorras, carteras y varias artesanías son elaboradas por pobladores de la zona con lana, cuero animal y totora. Ellos las comercializan en este sitio. Además, en esta zona andina disfruta de una variada y deliciosa gastronomía como: fritada imbabureña, cuy asado, carne colorada y más sabores de los Andes. Adicionalmente, esta zona es conocida por la preparación de los deliciosos bizcochos y manjar de leche.

Escalada en roca: El volcán Cotacachi, es un sitio ideal para la práctica de escalada por su forma empinada. Su cumbre se ubica a 4.939 msnm. Para realizar el ascenso a la montaña se requiere de al menos dos días, con el siguiente itinerario: iniciar con la caminata y posterior pernoctación en la zona de camping. El ascenso se recomienda realizarlo en la madrugada del segundo día. Además, esta elevación es un punto ideal para la aclimatación de los viajeros que buscan la ascensión a diferentes cumbres de la cordillera de los Andes, en el país. Cuerdas, cascos e indumentaria adecuada son necesarios para garantizar una experiencia ideal, en esta zona rocosa.

Paseos en lancha: Realiza un paseo por la laguna para sentir la energía que transmite. La fuente de agua es alimentada por vertientes del volcán Cotacachi. El paseo permitirá observar de cerca los islotes de roca volcánica ubicados en el centro de la laguna (Teodoro Wolf y Yerovi), que están separados por el Canal de los Ensueños. En una parte de la laguna se observan fumarolas y gases expulsados desde el fondo del volcán de forma burbujeante. Además, observará totoras, plantas utilizadas por los habitantes de la zona, para fabricar artesanías.

Observación de especies: Al caminar por los senderos de esta zona observará una amplia biodiversidad, como 201 tipos de orquídeas; páramos de pajonal y bosques de árboles de papel o yahual. Así también, árboles de aliso, arrayán, aguacatillo y piquil de Cuicocha. Habitan en la reserva: 139 especies de mamíferos, 689 de aves, 111 de reptiles, 124 de anfibios y 39 especies de peces. Destacan especialmente los lobos de páramo, el venado de cola blanca, los pumas, los conejos, osos andinos, patos, colibríes entre otras especies que componen este espacio natural.

¿Cómo llegar?

Desde Quito realiza tu recorrido tomando la Panamericana Norte. El viaje dura dos horas aproximadamente. Recorrerás cerca de 120 km. En la Estación Terminal de Carcelén (norte de Quito) debes tomar un transporte interprovincial que conecta hasta Otavalo, en la provincia de Imbabura. Desde este punto deberás tomar un taxi, taxi-camioneta o transporte urbano para llegar a la laguna, ubicada en la parroquia Quiroga.

Fuente: Ministerio de Ambiente

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