Podocarpus, un destino para los amantes de la naturaleza

La naturaleza nos sorprende a cada paso, en el Ecuador de los cuatro mundos existen varios parques nacionales, cada uno con encantos propios y diversos que al descubrirlos propician una experiencia natural fascinante.

Al sur del Ecuador, entre las provincias de Loja y Zamora Chinchipe, se encuentra el Parque Nacional Podocarpus, un paraíso encantado de más de 146.280 has.

Su ubicación lo convierte en único con pisos altitudinales que van desde los 900 hasta los 3600 msnm lo que garantiza que al visitarlo tendrás la mejor experiencia.

Datos del Podocarpus que debes conocer:

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  • Cuenta con una exuberante vegetación. Hay más de 4.000 especies de plantas y una variedad infinita de orquídeas.
  • Se estima que en esta área existen 606 especies de vertebrados, el grupo más representativo en términos de abundancia son las aves con 560 especies, seguido por los mamíferos con 46.
  • Uno de los lugares que llaman la atención son las Lagunas del Compadre, se trata de un sistema compuesto por 100 espejos de agua.
  • Es una de las reservas naturales con mayor biodiversidad en el país. Los bosques de Podocarpus y de cedros son de considerable extensión en esta zona.
  • El árbol de especial importancia es la sinchona o cascarilla, árbol nacional del Ecuador. Tiene un gran valor desde el punto de vista médico e histórico, pues su corteza era utilizada hasta épocas recientes para la extracción del remedio contra la malaria o paludismo.
  • Fue declarado Parque Nacional el 15 de diciembre de 1982.
  • Fue declarado por la UNESCO como Reserva de Biósfera Podocarpus – El Cóndor, en 2007. 
  • El sistema lacustre Lagunas del Compadre fue declarado como sitio Ramsar , en 2012.

Para ingresar al parque existen diferentes accesos, siendo los de Bombuscaro y Cajanuma los más concurridos.

Ingreso por Bombuscaro:

Este ingreso del parque lo puedes hacer desde la ciudad de Zamora y es hacia la zona tropical donde te reciben dos imponentes cascadas: La Poderosa y La Chismosa. Aquí podrás tomar un refrescante baño en sus cristalinas aguas, para luego adentrarte en este exuberante bosque húmedo lleno de orquídeas, líquenes y epifitas. En el camino te encontrarás con tucanes, pava de monte y mamíferos como la danta. Apóyate de los guardaparques de la zona, quienes te brindarán información sobre los senderos y actividades que puedes realizar.

Ingreso por Cajanuma:

Este ingreso está en la zona de Loja, en la vía que conduce a Vilcabamba. Aquí te encontrarás con un espacio de gran importancia para la educación ambiental, senderos autoguiados y zonas de descanso adecuadas.

Desde aquí puedes iniciar la gran aventura hacia las Lagunas del Compadre, para ello los meses más apropiados son los que van de octubre a diciembre, Una caminata de dificultad media – alta, por un recorrido de 8 horas te llevará a un conjunto lacustre de 100 lagunas, en sus alrededores podrás acampar y pernoctar. Para realizar este recorrido es recomendable hacerlo en compañía de un guía para garantizar el descubrimiento de todas las especies que habitan en esta zona.

#MeQuedoEnEcuador para recorrer, aprender y disfrutar del encanto natural de este importante destino turístico del sur del Ecuador.

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