Saborea platos elaborados con mariscos de río

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Un sol radiante marca un nuevo día en la ciudad de Babahoyo. Son las 08h00 y un fuerte movimiento se produce en el “Mercado de Mariscos”, sitio que refleja una de las principales actividades de la ciudad: la pesca artesanal. Desde las 05h00, los trabajadores han iniciado su labor, con comerciantes que reciben la mercadería para ser vendida.

La historia de esta ciudad, ubicada a 90 minutos de Guayaquil, está estrechamente ligada al río que lleva su mismo nombre, otorgándole el calificativo de “Capital Fluvial del Ecuador”. En el imponente río Babahoyo, principal afluente del río Guayas, se logran las mejores capturas de especies que son transportadas al famoso mercado de mariscos.

El Mercado de Mariscos “Las Mercedes” se ubica al pie del Malecón. Fue construido hace más de 10 años, y en la actualidad tiene alrededor de 28 puestos, que expenden especies de río y mar. La oferta se complementa con locales de venta de legumbres y vísceras.

Bocachico, barbudo, campeche y vieja azul son las especies más cotizadas y que convoca a centenares de personas diariamente. También, en este espacio se encuentran peces no tan comunes como: la vaca de agua (pez de gran tamaño y con pintas), el chalaco, la guabina, camarones y langostas de río.

Según expertos, las hembras de algunas de estas especies ponen en promedio 80.000 huevos. ¡Sí, aunque no lo crean! Lamentablemente, no todos sobreviven. ¿Los motivos? Los depredadores, el clima u otros factores.

Mercedes Hurtado, comerciante de la ciudad, comenta que la alta producción de peces del río permite la elaboración de platos típicos. El comedor “Doña Mechita” es su emprendimiento y está ubicado en una pequeña plaza de comidas, al pie del río. El sabor de su comida es único, por ello, decenas de turistas llegan al sitio por la exquisitez del sancocho de bocachico, sopa preparada con yuca, verde, cebolla, tomate, limón, ajo y un toque de ají.

Otra de las delicias es la cazuela de bocachico. Todos los platos son un manjar para el paladar y comerlos en este emprendimiento que tiene en el mercado más de 12 años, es un placer. El local vende hasta 100 platos diarios

Visitar el mercado de mariscos es una travesía y locura para los amantes de pescados y mariscos frescos. Este lugar es muy concurrido por los habitantes de Babahoyo, por su cultura gastronómica basada en mariscos.

Recorrimos el mercado en compañía del chef Julio Cruz, quien elaboraría un enrollado de langosta de río. Esta es una alternativa de la gastronomía de la ciudad y se la encuentra en el restaurante Café del Chef. Julio ha incorporado un su menú un toque gourmet. Son platillos son creados con recetas típicas de Babahoyo.

El experto culinario manifiesta que la oferta gastronómica de la capital fluminense ha cambiado positivamente en los últimos años. En el destino existen “más y mejores lugares” para saborear la excelente calidad gastronómica. Y resalta también el sabor de las famosas huecas, que conservan las técnicas de cocción, con más de 100 años de tradición.

Pero, ¿Cómo se prepara la langosta de río? El chef nos enseña que este marisco se cocina en agua con sal, posteriormente se procede a retirar su carne, picarla finamente y mezclarla con tomate, cebolla, mayonesa, un toque de ají, entre otros ingredientes.

Aparte, se toma un aguacate y se lo pica finamente para luego proceder a extenderlos sobre papel film. Sobre el aguacate se agrega la mezcla que contiene la langosta de río, y con cuidado se procede a realizar el rollito. Al final, se corta en pequeñas porciones y se decora a su gusto. ¿Te atreves a poner en prueba tus habilidades culinarias?

El viaje por Babahoyo nos lleva a un mundo de sabores que ponen a prueba nuestros conocimientos culinarios, con recetas fáciles y con productos frescos. Visita, recorre y disfruta del Mercado de Mariscos; y sobre todo degusta los deliciosos manjares que se preparan con las distintas especies de peces de agua de río. ¡Hasta la próxima!

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