Un ingrediente, múltiples sabores y productos

La población andina desafía al frío y los vientos helados de los páramos para colocar en nuestras mesas un gama de delicias a base de leche de calidad. Nuestras vacas lecheras nos invitan a conocer la infinidad de productos que son posibles crearlos con un solo ingrediente, la leche.

En Ecuador, la población de la región andina se dedica a la actividad de pastoreo, ordeño y elaboración de derivados de la leche como los apetecidos quesos con formas y sabores únicos. La gente en los páramos consume por las tardes el queso con panela, acompañados de un té de hierbas como naranja, hierba luisa, manzanilla, o una saludable avena hecha a leña.

El cantón Mejía, un destino ganadero y lechero, produce quesos, y a 45 minutos de Quito, nos lleva a un mundo de sabores con un ingrediente, la leche da nuestras vacas.

El recorrido nos lleva a la Hacienda la Alegría, sitio que posee modernas máquinas que reemplazan el ordeño manual. En fila 20 vacas son ordeñadas al mismo tiempo, su leche pasa por un largo tubo que finaliza en una cisterna, la cual posee una temperatura de tres grados bajo cero para mantenerla en condiciones óptimas.

Como la ‘Hacienda la Alegría’ existen varias en los alrededores del Valle de los nueve volcanes, que se dedican a la actividad lechera, y muchas familias dinamizan su economía con la entrega de la leche a las productoras de quesos.

Uno de ellos, Grupo Rossi, empresa italiana especializada en la elaboración de quesos, se ubicada en la hacienda de Aychapichu, la cual recibe la leche de haciendas ubicadas en el Pedregal, Chaupi y Tambillo.

Maurizio Rossi, dueño y fundador de esta empresa, cuenta que la travesía con los lácteos inició en 1980. “A 3.000 metros sobre el nivel del mar tenemos una buena leche que no se compara con ninguna”, manifiesta Rossi. El secreto de 30 años de presencia en el mercado se debe al uso de leche de calidad obtenida de vacas alimentadas con pasto verde y que tienen un privilegio, siempre de estar custodiadas por imponentes nevados como los Ilinizas, Corazón y el volcán Cotopaxi. La fábrica elabora quesos de forma artesanal y entre ellos produce mozzarella, provolone, queso itálico y parmesano.

El cantón Mejía es un pueblo ganadero, así gran parte de la población se dedica a esta actividad y la producción lechera. Otra empresa dedicada a la elaboración de yogurt y quesos, es Lácteos Verito, que elabora yogurt de fresa, mora, durazno y guanábana.

En este sitio se selecciona la leche, se pasteuriza, se enfría, se añade el fermento, hasta lograr un punto el punto de acidez perfecto. Posterior a ello, se coloca el sabor que tendrá el yogurt, y está listo para servirse en la mesa con fruta, granola o pan.

La vida del campo es maravillosa. Muchos manifiestan ¡Aguita de sunfo para el mal de altura!, y si le pone un poquito de puro (licor), su dolencia o malestar pasará. Gloria Changoluisa, recolectora de sunfo, comenta que esta hierba de páramo debe crecer por 6 meses, y para cosecharla solo debe tomarse las hojas de las esquinas. El agua de sunfo es un gran energizante, su olor mentolado y sabor dulce dota al cuerpo de una gran vivacidad.

Emprendedores del cantón Mejía han innovado su gastronomía con la elaboración del “queso chacarero”, un apuesta a la innovación por parte del Gad de Mejía. El queso es semimaduro y se lo mezcla con sunfo, planta endémica del páramo andino.

El sunfo es una planta aromática que se la encuentra en los páramos y cordilleras de los Andes ecuatorianos, a 3.500 o 4.500 msnm, en zonas húmedas, cercanas a corrientes de agua.

Para no olvidar, el nombre “queso chagra o chacarero” se debe al personaje que distingue a la gente de este cantón, representando un símbolo de identidad cultural.

El cantón Mejía es un pueblo emprendedor y cada año en el mes de febrero se reúnen productores de quesos de la zona y de las provincias en el evento Quesotón, para impulsar el consumo de productos lácteos.

Te invitamos a Ecuador y a ser parte de un mundo de sabores, preparados con leche de calidad. Conoce, descubre y saborea Ecuador, el país que tiene múltiples facetas.

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