¡Viscosos pero sabrosos! Así son los gusanos exóticos que se comen en Ecuador

La frase “viscosos pero sabrosos” de seguro nos lleva al recuerdo de una de las películas más tiernas de nuestra infancia, pero siendo sinceros, ¿crees que comer un gusano pueda ser realmente delicioso?

Para muchos, la palabra chontacuro no está dentro de su vocabulario, sin embargo, para quienes han tenido la dicha de visitar la Amazonía ecuatoriana es sinónimo de un manjar exquisito donde el protagonista es el conocido mayón, cuyo nombre proviene del idioma kicwha y significa “gusano de chonta”. ¿Lo conoces?

Existen varios tipos de mayones destinados para el consumo alimenticio, unos son los que nacen en la chonta, otros son los que se reproducen en la planta de meretel o en la shigua.

 

Dentro de la mayoría de las familias autóctonas de la Amazonía, el chontacuro a ocupado por siglos un lugar especial como ingrediente destacado dentro de su dieta alimenticia. Esta larva, que puede medir aproximadamente, 5 centímetros de largo y 2 de diámetro es preparada en una variedad de platos típicos, ya sea asada, cocinada y frita. Con el pasar de los años, el sabor de estos gusanos se ha fusionado con otros ingredientes hasta convertirse en un producto gastronómico exótico que todo aventurero debe degustar al recorrer Ecuador.

Si bien, la forma y sabor es lo que más resalta de los chontacuros, hay quienes también les atribuyen propiedades curativas. Los nativos aseguran que ayuda a prevenir las enfermedades respiratorias, y alivian la tos y el asma, por lo que recomiendan ingerirlo crudo. ¿Te atreverías a probarlo?

Actualmente, cada mayón es comercializado a 0,50 ctvs por los lugareños, quienes comentan que los gusanos nacen luego de que un tipo de escarabajo, mejor conocido como picudo negro, pone sus huevos en el corazón del árbol de chonta, donde se convierten en larvas, y tras dos o tres meses, se desarrollan hasta tomar su forma habitual. El más consumido es el gusano de la chonta por ser de mayor cultivo y de crecimiento más próximo a los domicilios y chakras de los pobladores.

Los habitantes de las nacionalidades de la Amazonía han aprovechado este recurso alimenticio para crear platos típicos como: maito, pincho, fritos, en ceviche, pizza y hasta en cocteles y vodka.

El maito de chontacuro, es uno de los platillos más destacados. Se prepara colocando a los mayones en una hoja de bijao, estos deberán ser cortados cuidadosamente para mantener su consistencia, se agrega sal al gusto y se pone sobre la brasa unos cinco minutos, aproximadamente.

Para prepararlos a manera de pincho se colocan al menos cinco mayones en un chuso, mismos que deberán ser puestos al calor de la brasa. Se sirven acompañados de yuca, encurtido y guayusa.

Otro de los platos que se puede preparar es “Juanes de mayones”, que consiste en refreír arroz cocido con cúrcuma y mezclar junto a los mayones fritos y rodajas de huevo duro; todos estos ingredientes se envuelven en hoja de bijao y se colocan en una olla para culminar su cocción al vapor, de preferencia en una olla tamalera.

Cuando visites la Amazonía encontrarás este alimento en los emprendimientos turísticos, patios de comida típica y puestos de expendio de productos naturales de esta zona. Si aún no los pruebas te recomendamos que inicies degustando los deliciosos pinchos. Te aseguramos que serán viscosos pero sabrosos. 

 

Aquí te contamos sobre otros sabores exóticos de nuestra Amazonía

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