Equilibrio es el término que engloba a las principales características del turismo sostenible. A nivel mundial este segmento de turismo está en auge, debido a las fuertes presiones que las actividades humanas, como el turismo, ejercen sobre los ecosistemas y las comunidades. Ecuador, al ser un país que alberga maravillosas riquezas biológicas y culturales, posee varias opciones de turismo sostenible en su territorio.

 

 

En septiembre 2015 tuvo lugar la ceremonia de entrega de los World Travel Awards 2015 (WTA) en Bogotá, Colombia. En cuanto a destinos, Quito fue elegido como el Destino Líder de Sudamérica y el Finch Bay Eco Hotel en Galápagos como Destino Verde Líder de Sudamérica. Respecto a hoteles, Mashpi Lodge, ubicado en el bosque nublado del Noroccidente de Pichincha, fue premiado como el Mejor hotel Verde de Ecuador, según el portal web de los WTA 2015.

 

Sostenibilidad

 

Según la Organización Mundial de Turismo (OMT), los principios de sostenibilidad se refieren a aspectos: ambientales,económicos y socioculturales del desarrollo turístico, habiéndose de establecer un equilibrio adecuado entre esas tres dimensiones para garantizar su sostenibilidad a largo plazo”, señala el portal web de la OMT.

 

Respecto al primer aspecto, se señala que el turismo sostenible debe “dar un uso óptimo a los recursos ambientales, que son un elemento fundamental del desarrollo turístico, manteniendo los procesos ecológicos esenciales y ayudando a conservar los recursos naturales y la diversidad biológica”, recalca el mismo portal.

 

El segundo tema es “respetar la autenticidad sociocultural de las comunidades anfitrionas, conservar sus activos culturales y arquitectónicos y sus valores tradicionales y contribuir al entendimiento y la tolerancia intercultural”.

 

Finalmente, lo tercero es “asegurar unas actividades económicas viables a largo plazo, que reporten a todos los agentes beneficios socio-económicos bien distribuidos, entre los que están empleos estables y obtención de ingresos y servicios sociales para las comunidades anfitrionas que contribuyan a la reducción de la pobreza”, indica el portal de la OMT.

 

Un punto fundamental es que el turismo sostenible “debe reportar también un alto grado de satisfacción a los turistas y representar para ellos una experiencia significativa, que los haga más conscientes de la sostenibilidad y fomente en ellos unas prácticas turísticas sostenibles”, de acuerdo a la OMT.

 

Turismo Sostenible en Ecuador

 

Napo Wildlife Center – Parque Nacional Yasuní

 

Está considerado como el eco lodge más lujoso de la Amazonía del Ecuador. Napo Wildlife Center  (NWC) se sitúa en la laguna Añangucocha, en la reserva indígena del pueblo Kichwa Añangu, propietario de 21.000 hectáreas de bosque lluvioso amazónico. Está situado dentro del Parque Nacional Yasuní.

 

Desde El Coca, Orellana, se viaja en una canoa motorizada durante dos horas por el Río Napo, hasta llegar a la entrada del canal de aguas negras de la comunidad Añangu, sitio donde los pasajeros se cambian a una canoa a remos. Hay varias actividades para realizar durante la estadía.

 

El Napo Wildlife Center es un buen ejemplo de proyecto de turismo sostenible debido a que la comunidad Kichwa de Añangu es propietaria y gestora del hotel, haciendo de este hotel un proyecto socialmente sostenible. Esto debido a que la comunidad se beneficia de las utilidades generadas por el funcionamiento del lujoso hotel.

 

La comunidad ha invertido en un exclusivo sistema, probablemente el mejor y más avanzado de la Amazonía ecuatoriana: todas las aguas residuales se procesan biológicamente para mantener los pantanos limpios. Por otro lado, la energía es generada por paneles solares, baterías industriales y generadores silenciosos, que componen un sistema eficiente con un mínimo impacto ambiental, señala el portal web del Lodge.

 

Mashpi Lodge - Pichincha

 

Al Noroccidente del Distrito Metropolitano de Quito se encuentra Mashpi Lodge, situado en medio de los bosques nublados del Chocó - Darién, los cuales están considerados como “hot spots”: lugares donde existe una alta concentración de biodiversidad de fauna y flora. Habitan osos de anteojos, tigrillos, tapires andinos, pumas, quindes (colibríes), tucanes, búhos y otras 450 especies de aves, entre las principales. En cuanto a flora, se observan muchas plantas epifitas, tales como orquídeas y bromelias.

 

Mashpi Lodge es un sitio donde la comodidad y la conservación de la naturaleza se entrelazan.  “Mashpi es más que un Lodge cinco estrellas en la mitad de un fantástico bosque: fue concebido y planeado para brindar una experiencia de viaje única en su clase, donde los elementos materiales son el complemento perfecto para disfrutar de un inigualable y muy cercano contacto con la fauna, flora, geología, geografía, ecología, climas, paisajes y características históricas de este extraordinariamente biodiverso rincón del mundo, ahora protegido como Reserva Natural” señala el sitio web del establecimiento.

 

 

Kapawi Lodge – Pastaza

 

Cerca de la frontera entre Ecuador y Perú se sitúa Kapawi Ecolodge. A corta distancia está la confluencia del río Pastaza y Capahuari (afluente menor del Amazonas en Perú). Está en medio de casi dos millones de hectáreas de territorio del pueblo Achuar. El acceso al hotel se realiza por vía aérea desde Shell, Pastaza.

 

Esta zona de la Amazonía es muy remota y alejada de centros poblados. Es un área bien conservada de la cuenca occidental del río Amazonas, ya que está aislada de la deforestación y la extracción de recursos naturales no renovables.



Para llegar al hotel desde Quito, se debe ir por vía terrestre, hasta Shell, Pastaza. Luego se realiza el traslado por vía aérea hasta la comunidad de Kapawi. Para llegar al hotel se debe viajar en una canoa durante 30 minutos.

 

El lodge se abastece de un sistema de energía solar, a través de paneles. Se complementa con un generador eléctrico de respaldo. Todas las habitaciones tienen lámparas que ahorran energía. El hotel provee jabón y shampoo biodegradable en los baños y duchas.

 

Para la disposición de desechos sólidos, Kapawi posee contenedores para reciclar material biodegradable, papel y también desechos no biodegradables, tales como metales, plástico y vidrios. Se recomienda llevar de vuelta los desechos no biodegradables, prestando especial atención a las pilas o baterías de equipos audiovisuales que ya no sirven, según indica la página web del hotel.

 

Kapawi posee cabañas construidas con paja y madera de proveniencia sostenible. Son habitaciones amplias y bien ventiladas. Cada una tiene baño privado, dormitorio, agua caliente (cuando el buen clima lo permite) y mosquiteros.  

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