Pequeñas, coloridas, de extravagantes formas, diversos tamaños, tallos colgantes y epifitas, son características que describen a las bellas orquídeas, flores que abundan en algunas regiones del Ecuador: país de las orquídeas. El país de los cuatro mundos posee la orquídea más pequeña conocida en el ámbito botánico: la especie Teagueia puroana.


Las orquídeas del Ecuador fueron exploradas desde el tiempo de la Colonia. Sin embargo la gran mayoría de la flora Orchidaceae del Ecuador fue descubierta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando investigadores de los Estados Unidos y Suecia realizaron expediciones botánicas, según reseña el portal web de Visit Ecuador.


El Ecuador cuenta con 4.032 especies clasificadas y publicadas de orquídeas, 1.714 especies endémicas y más de 400 especies en proceso de clasificación, según datos recabados por el documental “Ecuador: país de las orquídeas”.


Un dato fundamental es que una cápsula de orquídeas puede contener más de tres millones de semillas. Sólo se puede generar una orquídea si es que las semillas caen al lado de la raíz de una planta madre que vive en simbiosis con un hongo microscópico. Por esta razón muy pocas de esas semillas llegarán a generar una planta adulta, según señala el documental en mención.


Ecuador es el país más biodiverso del mundo por kilómetro cuadrado. Posee más de 17.058 especies de plantas vasculares, o plantas con flor, como lo señala el Cuarto Informe Nacional para el Convenio sobre la Diversidad Biológica. El 25% de estas plantas corresponde a orquídeas.


Orquídea más pequeña descubierta en Ecuador


Con 2.1 milímetros de ancho y pétalos transparentes, la orquídea Teagueia puroana del género Platystele crece en los bosques nublados del Ecuador. El botanista Lou Jost, de la Fundación EcoMinga descubrió esta orquídea en la Reserva Ecológica Cerro Candelaria, ubicada entre el Parque Nacional Llanganates y el Parque Nacional Sangay, cerca de la población de Baños de Agua Santa, Tungurahua, de acuerdo al portal web de Puro Coffee, asociado de World Land Trust.


La orquídea Teagueia puroana, con su nombre en honor a Puro Coffee, crece en las ramas bajas y en los troncos de árboles pequeños y aislados de otra vegetación. Después de más de 10 años de exploración de la cuenca alta del río Pastaza, Jost halló por accidente esta orquídea, mientras recogía una planta más grande. "Vi que abajo entre las raíces de la planta había una un poco más pequeña, me di cuenta de que era más interesante que la orquídea más grande”, dijo el científico en declaraciones recogidas por el portal web Ciencia 1.


Los bosques nublados son ecosistemas idóneos para el desarrollo de especies endémicas. El Dr. Jost ha venido realizando un mapeo de la distribución de las orquídeas para aprender más del proceso evolutivo de nuevas especies. El científico está convencido de que aún hay mucho por descubrir para la ciencia en cuanto a nuevas especies de orquídeas y otras plantas, se señala en el portal Puro Coffee.


Lugares para observar orquídeas


En Ecuador hay varias zonas que se pueden visitar para apreciar estas flores. En Quito se las puede observar principalmente en el Jardín Botánico, ubicado en el Parque La Carolina al centro norte de Quito. Allí hay un invernadero dedicado a las principales especies de orquídeas que el Ecuador posee.


En el Noroccidente de Pichincha se encuentra Nanegalito, que en su área de influencia contiene a la Reserva Ecológica El Pahuma, ubicada en el kilómetro 43 de la vía Calacalí-Nanegalito-La Independencia. Alberga más de 200 especies de orquídeas. También está la Reserva Maquipucuna, de 5665 hectáreas, localizada cerca de la parroquia de Nanegal. También está el eco hotel Bellavista, al cual se accede por el desvío en el kilómetro 54 de la misma carretera.


Por otro lado, en la ciudad de Guayaquil, en la ciudadela Las Orquídeas, de la parroquia Pascuales está el jardín botánico, cuyo principal atractivo es la exhibición de orquídeas. En total hay 324 especies de plantas del Ecuador, incluyendo las orquídeas.


Otros sitios ideales para observar orquídeas es en las cercanías de la vía Baños-Puyo, ubicada entre Tungurahua y Pastaza en el centro del país. Igualmente es factible observar en cualquier área de las estribaciones de la cordillera oriental u occidental de los Andes, en zonas donde haya bosque nublado. Es tan sencillo divisar orquídeas, que por esa razón se lo denomina al Ecuador el país de las orquídeas.


 


 


 

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