Ecuador es una nación que posee un vasto patrimonio histórico, cultural y natural. Es un país que ofrece mucho en su pequeño territorio: naturaleza, aventura y hermosa arquitectura, dentro de la cual existe una enorme riqueza en cuanto a iglesias y edificaciones de la religión católica. Esto hace del país una potencia en el segmento del turismo religioso.

 

El legado histórico y cultural que el catolicismo exhibe en territorio continental ecuatoriano es muy extenso. Las iglesias, capillas, conventos, museos y demás sitios de la fe católica en el país, constituyen un gran legado patrimonial.

 

Según el portal www.significados.com, patrimonio cultural es “el conjunto de los bienes culturales que históricamente pertenecen a una comunidad, pueblo o nación y que está conformado por las tradiciones, creencias, valores, costumbres y expresiones artísticas y folclóricas que constituyen su pasado, su identidad y su singularidad”, señala el portal web.

 

En el país de la Mitad del Mundo existe una gran variedad de iglesias, museos y complejos religiosos que están abiertos al público y pueden ser fácilmente visitados. Varios de estos sitios son parte del patrimonio cultural de la nación, debido a que datan de hace varios siglos atrás.

 

En la región Andina existen más iglesias y complejos religiosos, en comparación al resto del país. Quito encabeza la lista de mayor cantidad de iglesias, museos y conventos católicos. Esto se debe a que desde la época de la Colonia, la capital ecuatoriana fue el epicentro religioso y administrativo del país.

 

Religión católica en Ecuador

 

Según datos de Population Pyramid, en 2015 el país cuenta con 16,2 millones de habitantes. Del total de la población, 13,1 se consideran practicantes de fe católica, según información del portal web de Ecuavisa. El Ecuador es considerado el séptimo país de América Latina en poseer mayor cantidad de iglesias católicas en su territorio, de acuerdo al mismo sitio web. El mismo portal señala que en el país existen 25 circunscripciones y 1.301 parroquias católicas a lo largo y ancho de sus cuatro regiones geográficas.

 

Por otro lado, según datos del documento “INEC presenta por primera vez estadísticas sobre religión”, delInstituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC): “8 de cada 10 ecuatorianos que dicen tener una filiación religiosa, son católicos”. El documento señala que “en lo que se refiere a la filiación religiosa, los datos demuestran que el 91,95% de la población afirma tener una religión, de los cuales el 80,4% pertenece a la religión católica”.

 

Finalmente, el informe del INEC indica que “tres de cada diez creyentes afirmaron asistir por lo menos una vez a la semana a algún culto religioso (cultos, misas, reuniones, etc.); dos de cada diez una vez al mes y el 15,9% asiste solo en ocasiones especiales”, señala el documento.  

 

Estas cifras demuestran la importancia de la religión católica en el país, en donde el fervor religioso es notorio en reiteradas ocasiones a lo largo del año, a través de manifestaciones como masivas procesiones. También expresa su fe en las iglesias grandes, medianas y pequeñas que hay en las 24 provincias del país.

 

Principales templos y peregrinaciones religiosas del Ecuador

 

Santuario y peregrinación de El Quinche, Pichincha

 

Es un  templo  muy importante a nivel nacional debido a que el 21 de noviembre de cada año se realiza una peregrinación y adoración a la Virgen del Quinche. La tradición se inició cuando se trasladó a la imagen de la Virgen del Quinche desde el poblado de Oyacachi, el 10 de marzo de 1604.

 

La imagen es una escultura en madera, tallada en el siglo XVI por Don Diego de Robles, artista al que se deben otras imágenes de María de gran popularidad y veneración. Se cree que la Virgen del Quinche ha realizado varios actos milagrosos, sanaciones físicas y curaciones espirituales, razones por las que se ha convertido en uno de los santuarios más famosos del país.

 

Este es uno de los santuarios más visitados por los feligreses y romeriantes en Ecuador. La peregrinación dura entre 6 y 8 horas en promedio. El recorrido tiene una longitud de 30 km partiendo desde la zona del valle de Cumbayá y Tumbaco. La parroquia El Quinche está ubicada a una hora al este de la zona urbana del Distrito Metropolitano de Quito.

 

Una visita muy importante tuvo lugar en julio de este año, cuando el Papa Francisco I visitó este santuario durante su visita al país latinoamericano. Allí congregó a miles de feligreses en una celebración eucarística, así como también tuvo la oportunidad de observar de cerca la imagen de la milagrosa Virgen.

 

Iglesia La Balbanera: Colta, Chimborazo

 

El nombre completo del templo es “iglesia de la Virgen María Natividad de La Balbanera”. Se sitúa al pie de la vía Panamericana Sur,  a 20 kilómetros al sur de Riobamba y a 2 kilómetros del cantón Colta en Chimborazo.

 

Es el primer santuario católico construido en territorio ecuatoriano. Tiene una antigüedad de 481 años. Fue erigida el 15 de agosto de 1534, durante el período colonial español. Cerca del 90% de su estructura original se mantiene casi intacta. El interior de la iglesia puede ser visto desde unas rendijas exteriores, por motivos de seguridad. Desde allí existe una vista impresionante del volcán Chimborazo.

 

Basílica de la Reina del Rosario de Agua Santa: Baños, Tungurahua

Se sitúa en la plaza central de la ciudad de Baños. Su construcción comenzó el 11 de Febrero de 1904 por Fr. Thomas Halflants, párroco de Baños, y fue terminada totalmente Fray Sebastián Acosta en 1944.

 

El templo es bastante grande ya que se divide en 3 naves. Su estilo arquitectónico es semi-gótico y su forma es rectangular con grandes columnas y arcos ojivales. Toda la decoración y los lienzos que adornan las paredes fueron trabajados por el artista oriundo de Imbabura, Fray Enrique Mideros.

 

Feligreses afirman que la imagen de la Reina del Rosario de Baños ha realizado varios milagros y sanaciones, los cuales han sido relatados en cientos de placas y cuadros pintados en la iglesia. Uno de los más conocidos es la protección constante de la pequeña ciudad, ante las erupciones del vecino volcán Tungurahua.

 

Santuario Nacional Santa Narcisa de Jesús: Nobol, Guayas

 

Se ubica en el cantón Nobol, a 40 minutos de Guayaquil, Guayas. Narcisa de Jesús Martillo Morán es venerada por fieles de todo el país e incluso en otros países del mundo. Se realizó su Beatificación en 1992, lo que motivó la construcción del templo en Nobol, su tierra natal.

 

Su figura estuvo inmersa en un proceso de canonización, proclamado por el Papa Benedicto XVI, el 12 de octubre de 2008 en la Plaza de San Pedro en Roma, Italia. La Santa Narcisa de Jesús es venerada por muchas personas, que le atribuyen milagros y curaciones.

 

Procesión del Cristo del Consuelo: Guayaquil, Guayas

 

La Procesión del Cristo del Consuelo es considerada una de las más importantes y multitudinarias del país.  Simboliza la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo, que se efectúa desde hace más de medio siglo (54 años) en Semana Santa, la mañana del Viernes Santo, según reseña el portal web Guayaquil es mi destino, del cabildo porteño.

 

La Procesión se ha convertido en una de las más emblemáticas a nivel nacional e internacional. Su origen se remonta al 15 de Abril de 1960, cuando la imagen del Cristo del Consuelo llegó al sitio cuando el lugar era una pampa de manglar y agua.

 

La imagen de 1,80 metros de altura es réplica de la existente en el Santuario del Inmaculado Corazón de María de Madrid. El sacerdote Ángel María Canals encargó su tallado al maestro cuencano Julio Quispe, y este a su ayudante Julio Jimbo.

 

El recorrido se inicia a las 07:00. Sale desde la iglesia Cristo del Consuelo (avenida Lizardo García y calle A) y recorre 17 cuadras por las calles Azuay y avenida Leonidas Plaza, hasta llegar a la Iglesia del Espíritu Santo (calle Azuay y calle Gallegos Lara), según el mismo portal web.

 

En la procesión participan aproximadamente medio millón de feligreses, muchos de ellos haciendo distintas penitencias. Es tan grande la cantidad de gente que acude, que un recorrido que normalmente tomaría de 10 a 20 minutos, en esta ocasión, toma cerca de seis horas.

 

Procesión de Jesús del Gran Poder: Quito, Pichincha

 

La procesión de Jesús del Gran Poder nació hace 53 años. Estuvo a cargo del padre Francisco Fernández, con la denominada Sociedad de Jesús del Gran Poder.Cuando el sacerdote había llegado de Guayaquil, la imagen estaba en la sacristía, en la parte posterior del altar mayor de la iglesia de San Francisco, de acuerdo al portal web de
El Comercio.Actualmente, la imagen de Jesús del Gran Poder se encuentra en el altar mayor de la Iglesia de San Francisco.

 

En ese entonces, la advocación, tallada en palo de balsa, era conocida como ‘Nazareno’. Pero, a la par del nacimiento de la iniciativa, fue bautizada con el nombre vigente hasta la actualidad. Esta es una de las principales peregrinaciones, junto con la del Cristo del Consuelo en Guayaquil.

 

En la Semana Santa quiteña, la imagen de Jesús del Gran Poder sale desde el altar mayor de la iglesia de San Francisco. Las verónicas, mujeres penitentes vestidas con atuendos morados y negros son otra parte importante en la caminata que parte desde el convento e iglesia. También están los famosos cucuruchos, personajes vestidos con trajes y túnicas moradas que representan la expiación de los pecados, según información del Museo Fray Pedro Gocial del convento San Francisco.

 

Procesión de la Virgen del Cisne: Catamayo, Loja

 

El santuario de El Cisne se sitúa a 72 km de la ciudad de Loja, capital de la provincia del mismo nombre. Esta es la distancia que recorre cada año la imagen tallada por Diego de Robles hace cuatro siglos. Las fiestas inician en El Cisne y el 17 de agosto llegan a San Pedro de la Bendita, según información recabada por la Federación Hotelera del Ecuador.

 

Miles de feligreses de todo el Ecuador, e incluso del norte de Perú, acuden a la multitudinaria romería para pagar promesas, pedir curaciones y milagros, así como para acompañar a la imagen y expiar pecados. En cada parada de la peregrinación existen puestos de comida tradicional lojana: tamales, chanfaina, repe y bizcochuelo de achira, según el portal web.

 

El 18 de agosto la romería llega hasta el templado valle de Catamayo. El 20 de agosto la imagen de El Cisne hace su entrada triunfal a la capital lojana, urbe donde permanece hasta el 8 de septiembre de cada año. La Virgen de El Cisne fue declarada como la “patrona” del turismo en Ecuador. El 27 de septiembre es su celebración anual.

 

MAJESTUOSO ARTE QUITEÑO

El centro histórico de Quito, máximo exponente del arte quiteño, posee una superficie de 375,2 hectáreas. Alberga más de 130 edificaciones monumentales, dentro de las que se cuentan más de 60 iglesias, conventos, capillas, claustros y salas capitulares. A este distrito histórico se lo conoce como el “Claustro de América”.

 

Las iglesias más importantes de Quito son: San Francisco, Catedral Metropolitana, Santo Domingo, San Agustín, La Compañía de Jesús, Guápulo. Todas estas iglesias pueden ser visitadas debido a que existen horarios de apertura al público para los templos, sus bellos conventos, salas capitulares y  magníficos museos de arte religioso.

 

La imaginería Quiteña (esculturas o imágenes religiosas), tuvo a los siguientes representantes: Diego De Robles, Francisco Del Castillo, El Padre Carlos, Bernardo De Legarda, autor de la famosa Virgen de Legarda, con su réplica a gran escala: la Virgen del Panecillo; Pampite, Francisco Tipán, Manuel Chili (Caspicara), Menacho, y Zangurima, entre los principales. 

 

IGLESIA COMPAÑÍA DE JESÚS

 

Considerada como el mejor edificio religioso de las tres Américas, por parte de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, Ciencia y Cultura, (UNESCO), por sus siglas en inglés. “La Compañía de Jesús fue construida entre 1605 y 1765. Su diseño arquitectónico tomó referencias de dos emblemáticos templos jesuitas de Roma, Il Gesú y San Ignacio”, según el portal web de la Fundación Iglesia de la Compañía de Jesús, (FICJ).

 

El templo pertenece a la Orden Jesuita. “En su interior posee una planta de cruz latina, nave central, naves norte y sur, crucero, transeptos norte y sur, presbiterio, antesacristía, sacristía y capilla”, de acuerdo al portal web de la FICJ.

 

“La nave central está cubierta por una bóveda de 26 metros de altura, realizada en ladrillo, piedra pómez y finamente decorada con yeso, policromía y pan de oro en estilo mudéjar”, señala el portal web. Se calcula que el templo contiene en total 23 quilates de oro.

 

“La fachada de la Iglesia es una sobresaliente obra de estilo barroco, construida toda en piedra gris de origen volcánico. Tiene cada espacio cubierto con el más mínimo detalle finamente labrado; así se admiran flores, ángeles, arcángeles, símbolos eclesiásticos  y varias imágenes representativas de la Iglesia Católica y de los fundadores de la Orden jesuita”, reseña el portal web de la FICJ.

 

El casco colonial de Quito, con su riqueza artística y arquitectónica, está a disposición de los turistas que deseen visitarlo. Conocer Quito es admirar su historia, riqueza y experimentar sensaciones únicas al trasladarse temporalmente a un complejo pasado, pero a su vez muy rico.

 

Iglesia y Convento de San Francisco

 

Es el convento religioso más grande de toda América Latina. La plaza de San Francisco es una planicie de piedra volcánica, en la que se encuentra la imponente iglesia con sus dos torres y el gigantesco convento, el cual alberga en su interior el museo de arte religioso “Fray Pedro Gocial”.

 

El museo exhibe un magnífico legado artístico, el cual consiste en una de las colecciones más bellas y completas del Arte Quiteño entre los siglos XVI, XVII y XVIII. Alberga piezas pictóricas y escultóricas magníficas, que representan la gran influencia hispánica y religiosa en la época colonial, que ha sido conservada hasta la actualidad, según información del portal del Sistema de Museos y Centros Culturales de Quito.

 

Este complejo arquitectónico fue construido en 1550. La iglesia tiene retablos y altares bañados en pan de oro (al igual que la Iglesia de la Compañía). El templo ha sido sometido a un arduo proceso de remodelación y reconstrucción. El museo y la iglesia pueden ser visitados cualquier día de la semana.

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