Con visón de futuro, El Ministerio de Turismo implementa estrategias compatibles con el tema de la sostenibilidad no solo en función del incremento en la llegada de turistas sino, complementariamente, enfocado a la redistribución de la riqueza dentro del país.

 

 

Christian Alfredo Mera

Subsecretariode Desarrollo Turístico

 

Sin duda no es gratuito el merecido reconocimiento logrado por el Ecuador y su gestor, el Ministerio de Turismo, al obtener el reconocimiento de la Organización Mundial de Turismo, entidad que es parte del buró del Consejo Mundial de Turismo Sostenible.  Nuestro entrevistado nos demuestra el contexto en el que se produce este nuevo y merecido galardón.

 

 

1.      Al hablar de turismo sostenible en Ecuador, ¿cuáles son las políticas que ha implementado el MINTUR respecto al medio natural, cultural y social del país?

 

El Ministerio de Turismo, desde este año, tiene una nueva estrategia de trabajo muy compatible con el tema de la sostenibilidad. No solo se mide la llegada de turistas, sino la distribución de la riqueza y la inclusión de las comunidades.  Se trabaja, además, muy de cerca con la industria turística.

 

 

2.      ¿Cómo está preparado el Ecuador para el incremento en la llegada de turistas al país en relación al mejoramiento de la calidad de la oferta?

 

Este año se declaró como el año de la calidad turística justamente para poder estar preparados para la llegada de nuevos turistas en los próximos años. Bajo esta perspectiva,  la estrategia es integral y se apalanca en la prestación de servicios que ofrecen las personas, las mismas que son capacitadas y certificadas en competencias laborales, tanto operativas como administrativas y mandos altos. Este control sobre la gestión de calidad también se aplica a los establecimientos turísticos,  tanto a aquellos que recién inician dentro de la actividad como a  quienes tienen algunos años de prestación de este tipo de servicios. A ellos,  se aplica la normativa Q bajo la marca Q que está vinculada a los criterios de sostenibilidad y que reconoce  el cumplimiento de todos los mecanismos de buenas prácticas de turismo sostenible.

 

El turismo sostenible tiene acciones en los tres campos de la sostenibilidad: 

 

Ambiental: -cuidado del ambiente, manejo de desechos, ahorro de energía, optimización de recursos.

 

Social: -vinculación a comunidades locales, su participación, potenciación de sus valores culturales, entre otros.

 

Económico: fortalecimiento de las empresas

 

Todos estos aspectos están dentro del sistema de gestión de calidad. La norma Q de calidad tiene indicadores que contemplan la medición de todos los procesos hasta el cliente final, sea turista nacional o extranjero y, además, tiene lo que se llama auditorías de sostenibilidad que son indicadores sobre los cuales se contrastan las normas y se hacen las evaluaciones.

 

Estos controles y evaluaciones los realiza un equipo base formado en el Ministerio y se complementa con procesos de contratación externa.

 

 

3.      ¿Cuál es la trascendencia del compromiso asumido por el Ministerio de Turismo con el Consejo Global de Turismo Sostenible?

El Ecuador es el país pionero en América en adoptar los criterios de sostenibilidad. Existen  cuatro macro sistemas vinculados a la sostenibilidad. Es así que el compromiso con el Consejo Global de Turismo Sostenible es demostrar que hemos trabajado en una estrategia de calidad, sistemas de evaluación y criterios que se han aplicado a todos los destinos.

La siguiente fase, una vez obtenido el reconocimiento, es seleccionar los destinos y empezar los procesos de implementación de la norma para tener una certificación internacional.

 

 

4.      ¿Qué aspectos destacaría usted en los modelos de sostenibilidad para el sector turístico que lidera el MINTUR?

 

El Ministerio de Turismo trabaja de la mano de la industria turística y la academia.  Esta vinculación pública-privada es bastante fuerte.

 

Ecuador tiene una historia interesante. En los años 90 ya fuimos ejemplo de prestación de servicios en ecoturismo y normas de sostenibilidad. Ecuador tiene el único sello de sostenibilidad en Suramérica: el sello Smart Voyager avalado intercontinentalmente por el Consejo Global de Turismo Sostenible.  El sello en referencia recibió reconocimiento de la UNESCO en el 2002 por el tratamiento de sus áreas naturales. Podemos decir que el ecoturismo se originó en Ecuador, concretamente en las islas Galápagos, cuando se empezaba a trabajar en ellas en los años 70. La historia de Ecuador es bastante amplia y lo que hacemos actualmente es ahondar en todos los aspectos, potenciarlos, focalizarlos y sobre todo comunicarlos al mundo.

 

 

5.      ¿Cuál fue la respuesta de Naciones Unidas y la Organización Mundial del Turismo?

 

Recibimos reconocimiento y felicitación del propio Secretario General de la OMT, Talev  Rifai. Al adoptar estos criterios, indirectamente la ONU está avalando el trabajo del destino que va enfocado a la sostenibilidad. Miembros de la OMT a nivel internacional y de la región son parte del Consejo Mundial de Turismo Sostenible.

 

 

6.      Cuáles son las metas que el MINTUR se propone alcanzar en este año?

 

La estrategia no se enfoca únicamente en la llegada de turistas sino en el incremento del gasto, lo cual ayuda a mejorar los servicios de calidad y se enmarca en los aspectos de sostenibilidad a los que hemos hecho referencia.

 

El turismo en el Ecuador viene creciendo rápido. Está sobre la media del turismo a nivel mundial. El 2014 alcanzamos un crecimiento del 14% y para este año se prevé lograr un 7% adicional. Para lograrlo hemos priorizado mercados, destinos y productos.Cabe destacar que el turismo interno está considerado como prioritario dentro de las políticas y propósitos del MINTUR en este año. La promoción se efectúa a través del desarrollo de las dos campañas, Ecuador Potencia Turística (una campaña para inculcar valores) y Viaja Primero Ecuador (donde se promociona y oferta los destinos dentro del país).

 

El trabajo del Ministerio de Turismo está enfocado en alinearse con las tendencias mundiales en el desarrollo de un trabajo conjunto con la industria y la academia y con un enfoque a la mejora de servicios. Es por esta razón que están implementadas y en ejecución las campañas de baños limpios en estaciones de servicio; playas limpias, dentro de un enfoque de calidad del destino.

 

 Destacamos los procesos desarrollados en capacitación, calidad de los productos, reducción de trámites, mejora tecnológica para catastro, priorización de acciones de mercado, promoción y posicionamiento del país. Por ello el éxito logrado, por ejemplo, en  la campaña internacional All You Need is Ecuador Trade

 

 

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