Conoce los carnavales de Ecuador

Se ha dicho que los orígenes más remotos del Carnaval se los encuentra en los antiguos Sumeria y Egipto, en donde hace más de 5.000 años se celebraban pomposas fiestas en honor al buey Apis, dios de la fertilidad. Esta celebración se difundió más tarde en el Imperio Romano en donde además, persistieron diversos festejos que se hacían en Grecia y Roma por la primavera y el año nuevo, como las “bacanales” – en honor a Baco, dios del vino – y las “saturnalias” – en honor a Saturno, dios de la siembra y la cosecha.

Las celebraciones paganas del antiguo Imperio Romano relacionadas con la llegada del nuevo año y la primavera, persistieron aun después del triunfo del cristianismo bajo la forma del Carnaval. Por otro lado, en América nuestros ancestros celebraban ya, antes de la llegada de los europeos, fiestas en las que se recibía el nuevo año pidiendo a los dioses fertilidad y abundancia en las cosechas. Tras la conquista y la imposición del catolicismo, estas antiguas celebraciones fueron absorbidas por la fiesta europea del Carnaval, dando origen así a una manifestación popular con un sinnúmero de matices que responden a las características de identidad de cada sitio.

En Ecuador persisten aún elementos indígenas y europeos en el carnaval, relacionados con la religión, la agricultura y los ciclos de la naturaleza. El común denominador en las distintas celebraciones, es siempre el uso abundante de comida y bebida. La música y el baile están también presentes siempre de una u otra forma con instrumentos tradicionales, danzantes típicos, etc.

Debido a la emergencia sanitaria, este año las celebraciones tendrán una modalidad diferente. Te invitamos a conocer en el siguiente link, las medidas dispuestas por el COE Nacional para el feriado de Carnaval y a acogerte a las mismas: https://www.gestionderiesgos.gob.ec/resoluciones-coe-nacional-de-02-de-febrero-de-2021/

Además, queremos compartir contigo las tradiciones de algunos de los carnavales más importantes del país de los “cuatro mundos” para que cuando todo haya pasado, los disfrutes en grande. #MeQuedoEnEcuador

EL CARNAVAL DE GUARANDA

Conocido como la “Fiesta Mayor” de la ciudad, el Carnaval de Guaranda (capital de la provincia de Bolívar) es una de las celebraciones más coloridas y atrayentes en el país. Los festejos centrales se los lleva a cabo durante los tres días oficiales del Carnaval antes de iniciar el período de cuaresma.  Sin embargo, la agenda de festividades relacionadas, puede extenderse por un período de hasta tres semanas.

Lo más destacado de esta celebración, son el “Festival de Jorgas y Coplas”,  los carros alegóricos, las mascaradas y los jóvenes disfrazados recorren las calles de la ciudad lanzando a los participantes agua y camari (polvo de maíz). El despliegue de comida tradicional durante estas fiestas, incluye platos como la fritada, las papas con cuy, las morcillas, los chigüiles, los dulces de sambo o membrillo, la chicha, los tamales y por supuesto, el infaltable aguardiente de la región: Pájaro Azul.

 

De acuerdo a muchos estudiosos, la historia de esta celebración tiene sus orígenes en la fiesta que en honor a su Cacique y a la tierra, realizaban cada año los Guarangas (tribu perteneciente a la nación de los Chimbus). En los festejos, los participantes se vestían con pieles de animales, se pintaban los rostros, entonaban cánticos y bebían abundante chicha. Con la llegada de los conquistadores españoles y la imposición del catolicismo, esta tradición se fundió con el Carnaval europeo, generándose de esta forma una fiesta sincrética en la que permanecen elementos de ambas culturas.   

LA FIESTA DE LA FRUTA Y DE LAS FLORES

Las celebraciones de Carnaval en la ciudad de Ambato, tienen una connotación diferente a las del resto del país, pues en ellas se ha prohibido los juegos con agua, harina, huevos o espuma carnavalera. En lugar de ello, los habitantes de esta ciudad organizan cada año un colorido y elegante festival conocido como la “Fiesta de la Fruta y de las Flores”

Las fiestas empiezan con la  bendición de las flores, las frutas y el pan, tradición católica en la que en forma simbólica, se agradece la abundancia de estos productos en la región. En la ceremonia se decora el altar de la iglesia con espectaculares figuras religiosas conformadas con flores, frutas y pan. Los festejos continúan con programas como el “Desfile de la Confraternidad” en el que miles de jóvenes de diferentes planteles educativos participan con sus bandas de guerra y comparsas. Además, la “Ronda Nocturnal” es un recorrido en el que se hace gala de hermosos carros alegóricos adornados con flores y frutas. También se organizan el Festival del Folklore, verbenas, festivales gastronómicos y musicales y conciertos.   

El origen de esta fiesta se remonta al año 1951, cuando los socios del Centro Agrícola Cantonal de Ambato decidieron organizar un festival que evoque la belleza de la ciudad y su región y que al mismo tiempo, incentive el arte y la cultura. Esto, como una forma de reactivar la economía y dejar atrás la tragedia acaecida en la ciudad con el terremoto de 1949. Más tarde en 1952, mediante Decreto Ejecutivo, el Gobierno del Ecuador declaró a la Fiesta de las Frutas y de las Flores celebración nacional.

JUEVES DE COMADRES Y COMPADRES

En el caso específico de Cuenca, el Carnaval presenta características que lo hacen único, ya sea por la exquisita gastronomía típica de la región o bien por costumbres que aún hoy en día persisten entre algunos de sus habitantes. Una de ellas, que prácticamente desapareció por un tiempo pero que se la rescató es la de los jueves de comadres y compadres.

Esta tradición que iniciaba dos semanas antes de Carnaval (en día jueves), tenía como finalidad estrechar lazos de amistad y solidaridad. Se elegía a los compadres y comadres dependiendo del grado de parentesco o de amistad que existía con ellos. La persona elegida era obsequiada con una “guagua” (niña) de pan o azúcar, que se entregaba envuelta a la manera tradicional –en forma de tamal- en una bandeja con pétalos de flores. Junto a la figura de pan o azúcar se acostumbraba también regalar algún “agrado” que podían ser dulces, huevos, una gallina, etc.

El ritual continuaba por parte de los elegidos, quienes al verse comprometidos con tal honra, brindaban a los visitantes una copa de mistela (aguardiente con fruta macerada) y ofrecían asistir a las fiestas del Carnaval en casa de quienes habían solicitado el comadrazgo o compadrazgo.

En la actualidad el “jueves de compadres y comadres” se celebra en Cuenca con una gran fiesta organizada por el Municipio de la ciudad, en la que se elige a alguna figura pública popular como el compadre o comadre del carnaval cuencano, quien hace de anfitrión de los festejos y se compromete a promocionar turísticamente la ciudad.

PAWKAR RAYMI

El Pawkar Raymi  es una de las fiestas más importantes del calendario andino y se la celebra con especial algarabía en la provincia del Cañar durante  el Carnaval.  En esta celebración, que representa el florecimiento, se agradece a la Pachamama (Madre Tierra) por las cosechas y las familias se visitan para compartir los frutos de la chacra.

En la fiesta resalta un mítico personaje conocido como Taita Carnaval, quien, según cuenta la leyenda, cada año el lunes de carnaval a la media noche baja desde los cerros, vestido con zamarro y un gran sombrero de cuero. Lleva consigo un bolso llamado picsha para su comida e instrumentos musicales como el pingullo y caja (tambor pequeño). El Taita Carnaval representa la abundancia y durante su recorrido lleva suerte a los lugares que visita si es recibido con comida y bebida abundante.  

Otro personaje que acompaña al Taita Carnaval es el “Yarcay”, representa el hambre, y visita los lugares que no han preparado el banquete para el recibimiento del Taita Carnaval.

En la actualidad, la organización TUCAYTA celebra el denominado Lalay Cañari, que se realiza el lunes de Carnaval. En esta fiesta varias comunidades indígenas del cantón Cañar  recorren las principales calles de la ciudad luciendo sus mejores trajes y        entonando cánticos carnavaleros.

JATUN JUCHO

En la ciudad de Riobamba, la tradición en Carnaval es celebrar  el “Jatun Jucho” en la explanada de la Concha Acústica del Parque Guayaquil. Aquí se obsequia a los visitantes el delicioso “jucho” (bebida tradicional elaborada con capulíes, canela, duraznos, azúcar y maicena),

Los ingredientes del Jucho se los brinda simbólicamente al Taita y Mama Carnaval de los principales mercados y plazas de la ciudad. Esta actividad es acompañada por el Concurso de Coplas de Carnaval y con una amplia programación en las parroquias rurales de Riobamba, que de igual manera, realizan su celebración propia con desfiles, coplas y artistas invitados.

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