Celebraciones navideñas en Ecuador

Celebraciones navideñas en Ecuador

Llegó diciembre y con él la oportunidad de revivir las tradiciones que, durante este mes, se celebran con motivo de las fiestas de Navidad y fin de año en las distintas provincias de Ecuador.

Te invitamos a vivir las celebraciones de la temporada y disfrutar la música, el colorido y la deliciosa gastronomía de las celebraciones navideñas en Ecuador.

Pases del niño en Riobamba

Los Pases del Niño de Riobamba son considerados la celebración más importante del año en la ciudad, ya que conjugan esfuerzo, colaboración, devoción, cultura y tradición. Los Pases están arraigados en la memoria de los riobambeños, quienes, por generaciones, han conservado la esencia y los componentes de esta fiesta. Los Pases del Niño fueron declarados Patrimonio Cultural Inmaterial local el 06 de enero de 2017, y en el 2018, fueron certificados como Patrimonio de los Ecuatorianos.

Es la oportunidad para admirar decenas de personajes emblemáticos como el Curiquingue, Sacha Runa, Danzantes de Yaruquíes y Punín, Diablo sonajero o diablo de lata, payaso y perro. Cada uno cumple un rol específico y su atuendo está lleno de significados.

En Riobamba, esta tradición cultural se disfruta todos los días de diciembre y enero. Los  recorridos se realizan por las calles cercanas de la parroquia eclesiástica a la que pertenece la institución, familias y priostes.

Adicionalmente, se realizan novenas que recrean el nacimiento de Jesús y sus enseñanzas, a través de las eucaristías en los barrios, calles y casas donde los creyentes expresan su fe.

Pase del Niño Viajero en Cuenca

En Cuenca, la celebración navideña más importante, es sin duda la procesión conocida como “Pase del Niño Viajero”. Se conoce con este nombre a una imagen del Niño Dios que fue mandada a esculpir por doña Josefa Heredia en 1823.

El último dueño de esta escultura, Monseñor Miguel Cordero Crespo, realizó en 1961, una peregrinación a varios lugares de Tierra Santa, acompañado por la imagen, la cual al final del viaje, fue bendecida por el Papa Juan XXIII. En su retorno a Cuenca, el pueblo entusiasmado le dio a esta famosa escultura el título de “Niño Viajero”, y desde ese entonces se le rinde culto con mucha pompa la víspera de Navidad, en la gran procesión o “pase”.

El Pase del Niño Viajero en Cuenca, generalmente inicia a las 10h00 y concluye aproximadamente a las 15h00 del 24 de diciembre de todos los años. La procesión parte desde la avenida Ordóñez Lazo y recorre la calle Simón Bolívar, en el centro de la ciudad.

La noche anterior al pase, en el exterior de la casa de la mantenedora de esta tradición se organiza una velada dedicada a la imagen del Niño Viajero. La misma, empieza a las 18h00 y cuenta siempre con la presencia de los moradores del barrio e invitados especiales. Inicia con una misa en honor al Niño, luego de lo cual, se reparte pan y café a los presentes. El programa concluye con fuegos pirotécnicos, música y danzas folklóricas.

En la procesión, los niños teatralizan a los principales personajes bíblicos, entre los que se incluyen pastores, gitanos, shuaras, saraguros, otavalos y mayorales. Estos últimos son especialmente llamativos pues representan campesinos de las provincias del Azuay y Cañar, que tenían gran poder y prestigio entre los peones de las haciendas.

Navidad en Saraguro

Saraguro es un cantón de la provincia de Loja que se caracteriza por la riqueza cultural del pueblo originario que lo habita: los “Saraguros”, quienes, a lo largo del tiempo, han sabido preservar tradiciones como su bella artesanía y celebraciones ancestrales.

La Navidad en esta localidad es una fiesta que presenta interesantes matices sincréticos, ya que en la misma se fusionan las celebraciones cristianas relacionadas con el nacimiento de Jesús, con las tradiciones relacionadas con el Qhapaq Raymi o germinación de las semillas que se da desde el 21 de diciembre.

El personaje principal de la fiesta en Saraguro es el «markantaita» o «jefe padre», quien es  escogido de entre los miembros de la comunidad y en cuyo hogar permanece la figura del Niño Jesús hasta el 24 de diciembre. Para ello, se organiza una procesión en la que se lleva al “Niñito” desde la iglesia central de Saraguro hasta la casa del “markantaita”.

El día 23 se realiza el “cullqui juntana” (del quechua/castellano qullqi juntana, «juntar dinero»): los asistentes a las fiestas contribuyen con dinero a voluntad, y reciben atenciones proporcionales a sus donativos. Por la tarde, en la casa del markantaita se baila y se comparte abundante chicha de jora con un plato especial conocido como uchu mate (una fuente grande con arroz o papas, cuy o pollo asado, pan y queso).

El día 24, la efigie del Niño Jesús vuelve a la iglesia para la misa de Nochebuena. Mientras tanto, se acercan vecinos de otras comunidades a la casa del markantaita para recibir miel y sopa. Es característica la miel de panela (melaza de caña), repartida con pan y quesillo. A la vez, las mujeres de los juguetes (bailarines disfrazados que protagonizan los desfiles) llevan obligaciones (tradicionalmente, ocho huevos duros) a los markantaitas.

El día 25 se baila frente a la iglesia, y continúa la fiesta con las visitas de vecinos y familiares, quienes son atendidos con comida y bebida. Este es el final de la fiesta pública. Al día siguiente, el 26 de diciembre, la celebración es privada. El markantaita y sus ayudantes, sus familiares y amigos, los músicos y los juguetes realizan el “cunzhu”: se reparten los castillos y se consumen y reparten todos los restos de comida.

Si viajas en diciembre disfruta las celebraciones navideñas en Ecuador. Chimborazo, Azuay y Loja te esperan con fascinantes tradiciones. Además, en otras provincias de la Sierra Centro y Sur, se desplegará una amplia agenda de actividades religiosas y festivas durante este mes. Una oportunidad para que vivas las celebraciones sumergiéndote en la cultura y tradiciones de nuestros pueblos.

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