La fiesta del Corpus Christi: Tesoro patrimonial intangible del Ecuador

La fiesta del Corpus Christi: Tesoro patrimonial intangible del Ecuador

El Corpus Christi es sin duda una de las manifestaciones religiosas de mayor importancia y antigüedad en el Ecuador. Sus orígenes más remotos, según algunos autores, se encuentran en ancestrales celebraciones europeas de carácter pagano relacionadas con numerosos ritos que hacían alusión a la muerte del invierno y al renacimiento de la vegetación.

De acuerdo a la versión oficial de la Iglesia, el Corpus Christi tiene su inicio en un hecho milagroso, atribuido a la santa Juliana De Mont, quien habría tenido en el año 1208, una visión referente a la presencia real de Jesucristo en la Eucaristía. De allí que las autoridades eclesiásticas, vieron la necesidad de instituir una fiesta en la que se recuerde siempre a los fieles, este dogma fundamental del catolicismo. Más tarde, el Papa Urbano IV, por medio de la bula “Transiturus”, hace extensiva la celebración en homenaje al “Cuerpo de Cristo” a toda la Iglesia en 1264.

El Corpus Christi se trasladó a América en la conquista ibérica. En tiempos de la Colonia, la Corona española trató de imponer los ritos cristianos entre la población autóctona americana, lo cual dio como resultado un interesante sincretismo presente aún en nuestros días, en el que tradiciones indígenas se funden con la celebración católica.

Principales celebraciones en Ecuador

Cuenca

En el caso específico de Cuenca, se tiene conocimiento que esta fiesta se instauró ya desde el primer año de fundación de la ciudad, en 1557, como una de las principales celebraciones religiosas, a la que se le empezó a llamar “Fiesta de la Ciudad”.

El culto al Santísimo o Jesús Sacramentado, persiste aún en forma muy solemne a través de su exhibición en la Catedral de la Inmaculada Concepción y de una procesión en la que se lo traslada a las demás iglesias para la adoración de los fieles.

En Cuenca, la tradición popular es festejar por siete noches, los siete amaneceres en los que permanece la Sagrada Hostia en exhibición (de ahí el nombre “Septenario”).

Existe una interesante relación entre la celebración religiosa, que se la realiza en el templo, y la secular, que se la efectúa en la Plaza Central de la ciudad.

En los festejos populares del Septenario, por ejemplo, se da un colorido despliegue de pirotecnia por las noches, que incluye todo tipo de fuegos de artificio y cuyo centro, es siempre el castillo (estructura de carrizo y papel de seda con más de cuatro metros de altura) que simboliza la Custodia. El momento más esperado de la noche, es la quema del mismo, en la que a través de las luces que giran se puede ver una clara representación del Sol de la Eucaristía.  

Otro componente esencial de esta festividad, son los famosos “dulces de corpus”, que se expenden en numerosos puestos alrededor del parque durante el Septenario. Esta tradición nació ya en tiempos de la Colonia, con la elaboración de deliciosos bocadillos como son las arepas de maíz, los alfajores, quesadillas, cocadas, turrones, huevos de faltriquera, roscas enconfitadas, etc.

Pujilí

Quizá uno de los mejores ejemplos de las características sincréticas que el Corpus Christi ha adquirido en nuestro país, son las celebraciones de esta fiesta en Pujilí (Cotopaxi). Aquí, la tradición es celebrar la Octava de Corpus con solemnes actos religiosos, pero también, con coloridas costumbres con las que los habitantes expresan su fe.

Los festejos se organizan con varios meses de anticipación, periodo durante el cual el Alcalde, quien es el principal organizador, se encarga de conseguir los priostes que aportarán con capital para la celebración. La fiesta inicia la víspera del Corpus Christi con un gran despliegue de pirotecnia y música de banda de pueblo en el Parque Central. Aquí todos los participantes, bailan y beben los tradicionales canelazos alrededor de las “chamizas”.

El programa continúa en día sábado con una misa solemne, tras la cual se anuncia con bandas de pueblo, pingullos y tambores, el inicio del gran desfile en el que comparsas nacionales y extranjeras, recorren las calles de la ciudad.

En el mismos participan personajes como el alcalde, los danzantes, los priostes, los oficiales, los cargadores, los cantineros, los bodegueros, etc. Especial atención merece el danzante, el cual es el ícono representativo de esta fiesta y ha sido considerado como Patrimonio Cultural Intangible de la Humanidad. El mismo, viste un traje multicolor lleno de encajes, bordados y monedas antiguas, llevando  sobre sus hombros un penacho con enormes espejos e impregnaciones de pedrería y plumas, que simbolizan el poderío de las aves andinas.

La fiesta concluye al día siguiente (domingo) con la presentación de los danzantes en las calles y un gran baile en la plaza de la ciudad.

Píllaro

En la parroquia de San Andrés, perteneciente al cantón Píllaro de la provincia de Tungurahua, la fiesta del Corpus Christi se desarrolla de manera similar a la de Pujilí.

En las comunidades indígenas y campesinas de este sector, el danzante es el personaje más importante de la celebración. El nombre indígena del mismo es tushug (bailarín, sacerdote, propiciador o hacedor de la lluvia) y lleva una vestimenta muy colorida, conformada por una túnica,  una tela-espejo totalmente cubierta de monedas grandes de plata antigua (que se lleva de la cintura para abajo), una superficie ovalada cubierta de piedras brillantes que se lleva en el pecho y un penacho que pesa más de 25 libras,  pues está adornado con espejos, conchas, figuras religiosas, collares, mullos y monedas de colores.

Cabe señalar que el carácter sincrético de esta fiesta se manifiesta principalmente en la tradición de los danzantes, ya que en tiempos precolombinos, los mismos realizaban sus danzas rituales en honor al sol y las cosechas. En la actualidad, estos personajes además de participar en la fiesta del Corpus Christi, son también parte importante de la celebración del Inti Raymy. 

Este año, el Corpus Christi se vivirá el 3 de junio en diferentes localidades del país. Previamente a tu viaje, recuerda consultar la agenda de actividades establecida por cada destino, puesto que debido a la pandemia muchos han tenido que adaptarse de manera virtual, a fin de garantizar el bienestar de todos.  

#MeQuedoEnEcuador para ser parte de fascinantes celebraciones como la del Corpus Christi, fiesta que por sus características religiosas y costumbristas, se constituye en un verdadero tesoro patrimonial intangible de nuestro país.

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I discovered Cuenca, a city to live it

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Tambien disponible en Español

Cuenca is one of the most beautiful cities in Ecuador and worldwide, I must say. Walking through its streets leads you through a scenic city that fills you with energy and emotion.

The colonial air of its cobbled streets, baroque churches and XVIII and XIX centuries mansions hanging alongside the Tomebamba river are an image that immediately catches travelers eyes for their contrast and natural environment, a common scene of the Ecuadorian Andes. And what about its nice friendly people and its great cultural heritage. All these coming together to place Cuenca as the city chosen by many foreigners to stay and live in.

With so many beautiful iconic features, this world-famous Heritage site also known as the “Athens of Ecuador” has many treasures waiting to be discovered. I could found some very well preserved jewels like the famous Historic Center. There is no better way to explore it than a long walk through its cobbled stone streets to admire its heritage houses, flowered balconies, museums, churches, squares, old and new cathedrals, and traditional cobbled streets that come alive with its inhabitants with traditional clothing and artistic expressions of all kind.

In addition, in the Historic center are located the best themed restaurants and boutique hotels of the city. The owners of these establishments work with passion for their guests taking care of details and high quality standards.

Beyond the heritage site-seeing and culture blending, the Baños parish is the ideal spot to relax at its hot springs, swimming pools, spas and enjoy a volcanic mud treatment. A place that relaxes all your senses, after a long walk or city tour.

Another site of charm is the famous Cajas National Park, which “almost always” dawns covered with snow. The park’s located 20 minutes from the city center, you can visit more than 230 lagoons, trail between the moorland, bird watching and photograph incredible landscapes. The most beautiful photos can be seen from the Tres Cruces and the Mirador sector of La Toreadora Lagoon.

Cuenca is known from its traditional neighborhoods, sites that holds the gastronomic and artistic secrets. In Todos Los Santos, for example, you can observe the whole process of making bread in wood-fired ovens; in El Vado you’ll meet the goldsmiths, painters and potters; in San Joaquin the preparation of the typical gastronomy; in Sayausí the natural wealth and in every corner something unimaginable.

On special dates, Cuenca never sleeps. In the evenings there is always something to do. Outside the historic center of the city, there is a range of entertainment centers ready to welcome young people with the best music. Add to this offer bars, restaurants and modern hotels focused on new markets such as millennials, business owners, business travelers, artists and others.

Now I know why Cuenca is a City to Live It! It is complete, calm, safe, cheerful and above all; A destination to return again and again, because it always has something new to surprise you.

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Baños de Cuenca, un destino termal del Ecuador

Baños de Cuenca, un destino termal del Ecuador

A 8 km al suroeste de Cuenca, se encuentra la parroquia de Baños, en donde existen aguas termales medicinales de origen volcánico de tipo hipotermal. Las mismas fluyen a una temperatura de 75 grados centígrados (las más calientes del país) y son sometidas a un proceso de enfriamiento para los diferentes establecimientos que hacen uso de ellas en piscinas, termas, baños sauna, etc.

 Las aguas termales de Baños  proceden del interior de una falla geológica que tiene el aspecto de un muro muy ancho de 400 metros de longitud y 10 metros de altura; este lugar es conocido como “La Loma de los Hervideros”.

Los científicos que han examinado estas aguas, coinciden en que presentan características únicas que las hacen ideales para el tratamiento de varias enfermedades como el reumatismo, afecciones de las vías respiratorias, anemias, estrés, acné, gastritis, cálculos biliares, ansiedad, etc. El vapor que proviene de estas aguas es rico en minerales que desintoxican la piel y actúa en las vías respiratorias ayudando a aliviar problemas como el asma, bronquitis y catarros. Los efectos terapéuticos dependen de la temperatura y el tiempo de inmersión.

Acceder a cualquier tipo de terapia con estas aguas es una experiencia sumamente placentera y curativa. La temperatura ideal en la que se  encuentran (entre los 36ºC y los 42ºC) produce un efecto sumamente relajante y permite además que los minerales que presentan (hierro, flúor, bromo, boro, yodo, sodio, cromo, silicio carbónico y fósforo) sean absorbidos en pequeñas cantidades por la piel.

En Baños se pueden encontrar spas y balnearios para todos los presupuestos. Algunos ofrecen un completísimo servicio que incluye masajes, faciales, termas de contraste, baños de lodo volcánico, saunas, restaurante, etc. En otros, de costo más accesible, hay piscinas para niños y adultos, y áreas de recreación.

Por otro lado, en el poblado se pueden encontrar lugares de alojamiento y comida típica con la especialidad del lugar: las empanadas de viento. Existe también una interesante iglesia dedicada a la Virgen de Guadalupe, la cual es una réplica en miniatura de la Catedral Nueva de Cuenca, que se encuentra en frente de un mirador desde el cual se divisa la ciudad de Cuenca.

A continuación, te recomendamos algunos de los spas y balnearios en los que puedes disfrutar de las maravillosas aguas termales:

Hostería Durán

Esta hostería cuenta con cómodas habitaciones, restaurante, salón de eventos y por supuesto un balneario que ya es un clásico en Cuenca, con piscinas y baños sauna. Ver establecimiento.

Novaqua Spa

Este cómodo y moderno spa ofrece una servicio de primera con piscinas, termas de contraste, baños de lodo volcánico, baños de cajón, sauna, turco, masajes y faciales. Se encuentra ubicado a pocos metros de la “Loma de los Hervideros”. Ver establecimiento.

Hostería Termal Rodas

Este es uno de los establecimientos más antiguos de Baños y también uno de los más populares. Cuenta con servicios de piscinas, turcos, termas, parqueadero privado, cafetería, salones de eventos y conferencias, y sala de masajes. Ver establecimiento.

Piedra de Agua Fuente Termal & Spa

Es el único spa termal subterráneo de América. Ofrece una gama de servicios termales de spa  como piscinas, termas de contraste, piscinas de lodo volcánico, saunas, baños de cajón, masajes, etc. Cuenta además con un excelente restaurante. Ver establecimiento.

Cabe mencionar que Piedra de Agua Fuente Termal & Spa se encuentra entre los 6 finalistas nominados a  «Mejor Spa del Año – Norte y Sur América” de los World Spa & Wellness Awards 2022, certamen que se llevará a cabo en Londres el 3 de abril de 2022.

#MeQuedoEnEcuador para descubrir las maravillosas propiedades de sus aguas termales y tener fantásticas experiencias de relajación y bienestar en sus spas y balnearios que hoy son reconocidos a escala nacional e internacional.

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