Los carnavales del Ecuador

Los carnavales del Ecuador

“A la voz del Carnaval, todo el mundo se levanta, todo el mundo se levanta, qué bonito es Carnaval”. Esta es una de las canciones que todo ecuatoriano entona durante la celebración del “carnavalito”, que en Ecuador conjuga muchos matices culturales y tradiciones que todos merecen vivir. 

Y es que en nuestro país, persisten aún en esta fiesta, elementos indígenas y europeos relacionados con la religión, la agricultura y los ciclos de la naturaleza, todo lo cual se traduce en celebraciones en las que abunda la música, la comida, el baile y el juego. 

Pero además durante el carnaval, en Ecuador tenemos la oportunidad de explorar la fantástica oferta turística de nuestras provincias. En esta ocasión, te invitamos a conocer más sobre algunos de los carnavales más representativos del país.

¿Qué hace que los carnavales en Ecuador sean tan especiales?

¡La respuesta es simple: la pasión, la creatividad y las tradiciones que nos unen como país! Durante esta época del año, nuestras calles se llenan de risas, música contagiosa y, por supuesto, juegos llenos de diversión como el juego con agua, bombas, espuma, harina y huevos! Así que prepárate para sumergirte en una experiencia única llena de alegría.

El Jueves de Comadres y Compadres

Esta tradición que iniciaba dos semanas antes de Carnaval (en día jueves) en Cuenca, tenía como finalidad estrechar lazos de amistad y solidaridad. Se elegía a los compadres y comadres dependiendo del grado de parentesco o de amistad que existía con ellos. La persona elegida recibía como obsequio una “guagua” (niña) de pan o azúcar, que se entregaba envuelta a la manera tradicional –en forma de tamal- en una bandeja con pétalos de flores. Junto a la figura se acostumbraba a regalar algún “agrado” que podían ser dulces, huevos, una gallina, etc.

El ritual continuaba por parte de los elegidos, quienes al verse comprometidos con tal honra, brindaban a los visitantes una copa de mistela (aguardiente con fruta macerada) y ofrecían asistir a las fiestas del Carnaval en casa de quienes habían solicitado el comadrazgo o compadrazgo.

En la actualidad el “jueves de compadres y comadres” se celebra en Cuenca con una gran fiesta organizada por el Municipio de la ciudad, en la que se elige a alguna figura pública popular como el compadre o comadre del carnaval cuencano, quien hace de anfitrión de los festejos y se compromete a promocionar turísticamente la ciudad.

Pawkar Raymi

El Pawkar Raymi es una de las fiestas más importantes del calendario andino y se la celebra con especial algarabía en la provincia del Cañar durante el Carnaval.  En esta celebración que  representa el florecimiento, se agradece a la Pachamama (Madre Tierra) por las cosechas y las familias se visitan para compartir los frutos de la chacra.

En la fiesta resalta un mítico personaje conocido como Taita Carnaval, quien, según cuenta la leyenda, cada año el lunes de carnaval a la medianoche baja desde los cerros, vestido con zamarro y un gran sombrero de cuero. Lleva consigo un bolso llamado picsha para su comida e instrumentos musicales como el pingullo y caja (tambor pequeño). El Taita Carnaval representa la abundancia y durante su recorrido lleva suerte a los lugares que visita si es recibido con comida y bebida abundante. 

Jatun Jucho

En la ciudad de Riobamba, la tradición en Carnaval es celebrar  el “Jatun Jucho” en la explanada de la Concha Acústica del Parque Guayaquil. Aquí se obsequia a los visitantes el delicioso “jucho” (bebida tradicional elaborada con capulíes, canela, duraznos, azúcar y maicena). 

Los ingredientes del Jucho, se los brinda simbólicamente al Taita y Mama Carnaval de los principales mercados y plazas de la ciudad. Esta actividad es acompañada por el Concurso de Coplas de Carnaval y con una amplia programación en las parroquias rurales de Riobamba, que de igual manera, realizan su programación propia con desfiles, coplas y artistas invitados.

La Fiesta de las Flores y las Frutas

Las celebraciones de Carnaval en la ciudad de Ambato, tienen una connotación diferente a las del resto del país, pues en ellas se ha prohibido los juegos con agua, harina, huevos o espuma carnavalera. En lugar de ello, los habitantes de esta ciudad organizan cada año un colorido y elegante festival conocido como la “Fiesta de las Flores y las Frutas”

Las fiestas empiezan con la  bendición de las flores, las frutas y el pan, tradición católica en la que en forma simbólica, se agradece la abundancia de estos productos en la región. En la ceremonia se decora el altar de la iglesia con espectaculares figuras religiosas conformadas con flores, frutas y pan. 

Los festejos continúan con programas como el “Desfile de la Confraternidad” en el que miles de jóvenes de diferentes planteles educacionales participan con sus bandas de guerra y comparsas y la “Ronda Nocturnal” recorrido en el que se hace gala de hermosos carros alegóricos adornados con flores y frutas. Adicionalmente, se organiza el Festival del Folklore,  verbenas, festivales gastronómicos y musicales y conciertos.  

Alternativas de viaje

Si decides hacer turismo en el próximo feriado, te dejamos nuestra guía de Rutas Rurales, en la cual podrás descubrir la maravillosa oferta de atractivos y servicios de las provincias de Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo, Pastaza, Cañar, Morona Santiago, Azuay, Loja, Zamora Chinchipe y El Oro.

Previo a tu viaje recuerda revisar la semaforización de los cantones que vas a visitar, cumplir los horarios establecidos en el toque de queda, respetar las normas y tradiciones de cada localidad, cuidar la naturaleza de cada destino, contratar servicios turísticos regulados e informarte por canales oficiales.

Prepárate para vivir una experiencia inolvidable durante los carnavales en Ecuador. ¡Ven y únete a la diversión en uno de los países más alegres y festivos! #EstoEsEcuador

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La identidad se teje de colores en Otavalo

La identidad se teje de colores en Otavalo

Blusas bordadas con motivos florales, mantas de colores, tapices con escenas y geometrías andinas, bolsos, bufandas, ponchos de lana de oveja y de alpaca, bisutería de mullos, fajas, alpargatas y muchas artesanías más, conforman el colorido despliegue de habilidad que semana a semana ocupa la Plaza del Mercado Centenario en Otavalo, también conocida como la Plaza de los Ponchos.

Con los primeros rayos del alba, esta plaza situada en el corazón de Otavalo se llena de artesanos  que cargan grandes y pesados costales de mercadería. Aquí se congrega e intercambia día a día una nutrida producción textil y artesanal de varios grupos de los Andes ecuatorianos como los Otavalo, Cayambi, Caranqui, afroecuatorianos y mestizos.

Origen de la Plaza de los Ponchos

Aunque todos los días la plaza despliega su colorida oferta, los miércoles y sábados acoge a un nutrido grupo de comerciantes, lo que la convierte en la feria artesanal al aire libre más grande de Latinoamérica. En la actualidad, en este espacio se agrupan alrededor de 3000 comerciantes.

Su origen se remonta a 1870, cuando el entonces presidente, Gabriel García Moreno, determinó el espacio para la venta de artesanías. Ya en 1929, cuando Otavalo pasó de ser reconocido como Villa a Cantón, este espacio se consolidó como el espacio para el intercambio comercial, pero exclusivamente los sábados.

La actual estructura de la plaza que se encuentra ubicada en las calles Sucre y Salinas, fue diseñada en 1972 con el financiamiento del Gobierno de Holanda y con el apoyo del Instituto de Antropología.

Este espacio permite la exhibición y comercio principalmente de tejidos, telas y bordados que son la expresión cultural de un pueblo que supo mantener viva la tradición textil a lo largo de su historia de conquista, resistencia y lucha. Grandes artesanos que han preservado el saber y lo adaptan con habilidad a la modernidad, para satisfacer las necesidades de sus clientes y construir el patrimonio de sus familias y comunidades.

La mayoría de las prendas se tejen y bordan en procesos artesanales y semi-industriales por familias emprendedoras, dedicadas a la producción textil en Selva Alegre, Taxopamba, La Joya y Quichinche. Algunos talleres permiten que los visitantes conozcan los espacios tradicionales de telar y conocer la historia del tejido en la provincia, su valor identitario y cultural, y detalles de la técnica y su arraigo que se expresan en procesos de tintura tradicional y más.

Entre artículos de colores y el tradicional bullicio de los mercados, esta plaza es la oportunidad para que los visitantes se sumerjan en una experiencia intercultural con el pueblo kichwa Otavalo.

Comprar es negociar, y en la negociación se dan las sonrisas auténticas, entre precio y regateo, que facilitan el intercambio cultural.  Las palabras y los idiomas, con sus acentos y sus intentos, se entretejen en una experiencia enriquecedora, significativa, única e inolvidable. 

El valle del amanecer

El cantón Otavalo es conocido como el “Valle del Amanecer” y se encuentra ubicado en la provincia de Imbabura, en la región andina del Ecuador.

Es probable que el nombre se haya inspirado en los amaneceres de ensueño que se extienden sobre el productivo valle que custodian sus legendarias colinas: Imbabuela, Punyaro, Santiaguillo, Quichinche, San Juan, Cotama, San Vicente, Reyloma con el mítico árbol Lechero y el imponente Taita Imbabura, que cada noche vela su sueño de princesa.

Un valle con paisajes de montañas andina, que baña en dorados sus maizales al amanecer, donde el sol madura los frutos que serán cosechados cuando llegue el Inti Raymi, en el solsticio de verano. «Allpa mama» donde germina la jora que revitalizará a su pueblo en el yamor.

Imbabura, provincia de Lagos y Geoparque Mundial

También conocida como la provincia de los lagos porque alberga varios lagos y lagunas de importancia, como el lago San Pablo, Cuicocha y Yahuarcocha; Imbabura es una de las provincias andinas más cautivadoras del norte ecuatoriano por su especial configuración geográfica.

Aquí se encuentran los complejos volcánicos Imbabura, Mojanda, Cotacachi – Cuicocha y Chachimbiro; con lagos o lagunas prácticamente en todos los cantones. Paisajes de montaña con cascadas, fuentes de agua, diferentes pisos climáticos y atractivos naturales. Un patrimonio que se fortalece y se vuelve único con la diversidad étnica, cultural y productiva que lo habita.

El 17 de abril de 2019, Imbabura fue declarado Geoparque Mundial de la UNESCO principalmente por sus características geológicas. Sus ríos y fuentes de agua provocan una diversidad climática y ecosistémica, que constituyen la base natural para el desarrollo productivo y turístico de sus cantones.

Su clima varía de cálido seco en el Valle del Chota, pasando por el templado en las cabeceras cantonales, a frío de alta montaña en los volcanes Imbabura y Cotacachi. Los sectores de Intag y Lita se caracterizan por su clima cálido húmedo.

Recomendaciones

Recuerda que al visitar la Plaza de Ponchos en Otavalo debes usar zapatos cómodos, ropa liviana, protector solar y llevar tu cámara fotográfica para registrar tus mejores recuerdos.

Para conocer más, descarga la guía de Otavalo aquí

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Otavalo, un destino de cultura y tradición

Otavalo, un destino de cultura y tradición

Viajar despierta nuestras ilusiones, las que buscan alimentarse de nuevas historias. Ecuador es un tesoro fantástico con culturas, aventuras, sabores y naturaleza que se disfrutan en este paraíso, ubicado en la mitad del planeta. Hoy, te invitamos a ser parte de un viaje por uno de los destinos más atractivos del país, Otavalo.

En la provincia de Imbabura, ubicada al norte ecuatoriano, se asienta el “Valle del Amanecer”, sobrenombre de Otavalo. Este destino te ofrece una convivencia profunda con las comunidades autóctonas de la zona, entre coloridos textiles y artesanías, por atractivos milenarios y sabrosa gastronomía ancestral, que harán de tu viaje una historia inolvidable.

La riqueza cultural que late en este destino es resultado de ser la cuna del pueblo quichua de los Otavalos, conocido por su historia, tradición y actividad comercial. Desde tiempos del incario y de la colonia, este poblado ha sido codiciado por los conquistadores, quienes reconocieron en esta zona y en su gente elevados niveles de organización y producción.

En Otavalo, la interculturalidad se observa en cada rincón y se manifiesta a través del folklore. Sus habitantes visten con orgullo y elegancia sus prendas tradicionales, que en su mayoría son elaboradas por ellos mismo. El colorido, el detalle y el simbolismo se bordan en ponchos, blusas, anacos, faldones y fajas.

La vestimenta es hermosa y llamativa, pero lo que más resalta es el simbolismo, por ejemplo: los ponchos de los hombres, hechos de lana o paño, son elaborados con la forma de montañas andinas; por su lado, la fachalina. que es utiliza por las mujeres se la ubica a un costado cuando la mujer es soltera y por delante cuando está casada.

Actualmente, el mundo reconoce la belleza e identidad en las prendas, que son comercializadas en la famosa “Plaza de los Ponchos”, ubicada en el centro de Otavalo y reconocida como el “Mercado indígena más grande de Latinoamérica”. Se encuentran variedad de tejidos y prendas elaboradas en cuero, además de artesanías de distintos lugares del país, con precios accesibles.

El poblado se engalana con las cascadas de Peguche y Taxopamba donde se disfruta de impresionantes saltos de agua transparentes. Así también el lago San Pablo,a pocos kilómetros de la ciudad, te ofrece una serie de actividades de aventura, bellas hosterías y restaurantes para admirar el ecosistema y dar rienda suelta a la sana diversión. Además, en la loma de “Pukara Alto” se encuentra las ruinas de un templo religioso pre-Inca, conocido como un centro energético donde hasta la actualidad se realizan rituales.

El apetito se despierta por ello te recomendamos saborear la exquisita gastronomía imbabureña. Una deliciosa fritada preparada con carne de cerdo, mote, tostado, papas, maduro y choclo de seguro conquistarán tu paladar. Las recetas con las que se prepara este platillo exquisito son una herencia de años que se transmite de generación a generación.

Otra delicia de esta zona, es la chicha fermentada con 7 variedades de maíz. Precisamente, esta bebida interviene en la principal celebración histórico-cultural de Otavalo, la fiesta del Yamor, donde se vincula los orígenes pre incaicos con la fe religiosa. Un acto simbólico que consolida la diversidad del pueblo, así como los granos del maíz en una mazorca.

Antiguamente, la elaboración de la chicha del Yamor estaba destinada para acompañar exclusivamente los grandes banquetes de los caciques. Sin embargo, a partir de 1953, se la instauró como una festividad para el agradecimiento por las cosechas y para la fraternidad del pueblo. Actualmente, cada año, a finales del mes de agosto, esta celebración congrega a miles de visitantes quienes encuentran en Otavalo el escenario ideal para disfrutar del folklore y descubrir su identidad.

Sin lugar a duda, este atractivo de la provincia de Imbabura te sorprenderá su interculturalidad, historia y tradición. No dejes de recorrerlo en tu viaje por Ecuador.

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El mercado artesanal más grande de Latinoamérica está en Ecuador

El mercado artesanal más grande de Latinoamérica está en Ecuador

Uno de los muchos atractivos de Ecuador está en la  riqueza cultural de su gente, y es que el País de los Cuatro Mundos es hogar de 14 nacionalidades y 18 pueblos indígenas que han sabido conservar por siglos su legado cultural.

Si en tu viaje estás buscando conocer a Ecuador desde sus raíces y vivir una experiencia cultural fascinante, tu destino de viaje debe ser Otavalo, conocido como la “Capital Intercultural del Ecuador”.

Esta localidad, ubicada al norte del país, en la provincia de Imbabura, concentra a una gran cantidad de población indígena. Los kichwa Otavalo se caracterizan por la gran defensa de sus tradiciones, por su talento musical y por su habilidad en la fabricación de textiles y artesanías.

Si pensamos en un lugar que muestre todas estas bondades juntas, sin duda lo primero que se viene a la mente es la “Plaza de Ponchos”, reconocida como la feria artesanal más grande del Ecuador y de Sudamérica. ¡Te encantará!

¿Dónde está?

    • Otavalo
    • Imbabura

  Otavalo se ubica a 90 km de Quito, capital del país. Un recorrido de 02h00 en vehículo propio o en transporte público interprovincial te conectará con el destino. Desde las terminales terrestres de Quito existen frecuencias diarias a Otavalo. El valor aproximado para arribar a la “Tierra de los Lagos” es de $3.50.

Ya en Otavalo, la plaza te espera en el centro de la ciudad, en las calles Sucre y Salinas.

Al llegar al sitio te sumergirás en una explosión de colores y texturas llenas de simbolismos. Es fácil perderse entre tantas cosas maravillosas por admirar y comprar.

¿Qué encontrar?

    • Cuadros
    • Tejidos
    • Bolsos
    • Manteles
    • Joyas

En este espacio mágico, a cada paso encontrarás stands con artesanías elaboradas a mano, entre las que se destacan: tapices, ponchos, sacos de lana de oveja y alpaca, blusas bordadas, hermosas fajas, sandalias tradicionales «alpargatas», bufandas, guantes, sombreros, gorros, camisas, pantalones, manteles, hamacas, bolsos, manillas, collares, aretes, ebanistería, vasijas, cuadros, anacos, alfombras, y un sinfín de productos más.

    • La experiencia
    • Convivencia
    • Amabilidad

Más allá de encontrar fascinantes artículos creativos, que sin duda te transmitirán toda la esencia de Ecuador, descubrirás el invaluable patrimonio humano del pueblo otavaleño, pues su gente te brindará toda una experiencia intercultural. De seguro su carisma, vestimenta, lengua y cosmovisión te motivarán a querer conocer más de su historia y vida andina.

Las historias

Desde 1870

La amabilidad de los artesanos otavaleños te invitará rápidamente a entablar entretenidas conversaciones, con las que conocerás el significado de los diseños de los productos, su proceso de elaboración, lugares turísticos por conocer y también la historia de la plaza y sus comerciantes.

Se conoce que la feria inició en 1870, cuando el expresidente Gabriel García Moreno decretó que los domingos se podían vender en este lugar las artesanías de Otavalo. El lugar también era un espacio para el deporte en donde se practicaba la pelota de mano, actividad que convocaba a gran cantidad de aficionados; al ver esto, sus pobladores empezaron a exhibir artículos elaborados en lana y productos agrícolas con el afán de iniciar actividades comerciales; sin embargo, la actual estructura de la plaza se encuentra establecida desde 1972.

El regalo perfecto

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De seguro querrás adquirir todo tipo de artesanías, para compartir con los tuyos una parte de la esencia de Otavalo y de Ecuador. Aprovecha la oportunidad y adquiere todo lo que necesites, pues al estar en el principal punto de confección de estos maravillosos productos, podrás adquirirlos a precios muy convenientes y con la mayor variedad y calidad.

Debes conocer que estos productos son altamente valorados a lo largo del mundo y que son usados por personajes destacados.

De lunes a viernes, desde antes de las 07h00 podrás recorrer por miles de puestos de venta. La feria principal se celebra los miércoles y sábados, donde los comerciantes, que llegan hasta los 3000, llenan de productos cada rincón del centro de la localidad.

De seguro el tiempo en la Plaza de los Ponchos se te pasará volando, por lo que te recomendamos conocer la ciudad durante varios días. Además de encontrar preciosas artesanías y textiles, también podrás visitar museos, cascadas, lagunas y miradores; y degustar de su exquisita gastronomía típica.

Revisa aquí nuestra guía de viaje y prepara ya tu viaje a la Capital Intercultural del Ecuador.

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